2017.10.2

丸山茂樹の人生を変えた大会「ザ・プレジデンツカップ」の魅力

プロゴルファーの丸山茂樹がパーソナリティをつとめるTOKYO FMの新番組「五洋ホールディングス presents SUNDAY BACK NINE」。記念すべき第1回目となる10月1日(日)の放送は、「ザ・プレジデンツカップ」をテーマに丸山のフリートークをお届けしました。



本来毎週ゲストを迎えてお届けするこの番組ですが、初回はゲストなしで丸山ひとり。しかも、ラジオパーソナリティは初めてという丸山は「ゴルフと違ってものすごく緊張感が高まる……」と不安を口にしつつ「僕がプロゴルファーであることを、ときどき忘れていただけるようにラジオパーソナリティとしてのお喋りを頑張りたい!」と意気込みを語り、番組がスタート。

現在、米国選抜チームと世界選抜チームによる2年に1度の対抗戦「ザ・プレジデンツカップ」がニュージャージー州で開催中です。今大会には、日本から松山英樹選手が参戦していて、実は最終日のシングルスを解説するために丸山も現地入りしているとかいないとか……。

その戦いの舞台となるゴルフコース「リバティナショナル」は、マンハッタンから近く、そのビル群や自由の女神を見ながらラウンドできるという、ニューヨークのゴルファーにとって憧れのコースとしても知られています。

ゴルフではプレーに集中している選手の妨げにならないよう、ギャラリーは静かに立ち止まって観戦するのがマナーとされています。しかし丸山曰く、この「ザ・プレジデンツカップ」では、選手が1打放つたびに歓声が上がり、通常のトーナメントと違ってギャラリーの盛り上がりがすごく、熱気も独特なのだとか。

2013年の「ザ・プレジデンツカップ」で、ニック・プライス選手(南アフリカ出身)が率いた世界選抜チームの副キャプテンをつとめた丸山。チーム対抗戦である「ザ・プレジデンツカップ」は、個々のプレーはもちろんのこと、キャプテンのマネージメントや選手の采配がとても重要で「選手たちをやる気にさせることが一番難しい」と丸山は言います。

選手がどんな性格なのか見極めた上で、どの選手とペアを組ませるのかなど、その判断ひとつひとつが勝敗を左右します。
それだけに、米国選抜チームはジュニア時代に一緒にやっていた者同士や大学や故郷が一緒の選手を組ませることが多いそうです。一方、世界選抜チームはというと、世界各国からのメンバーが集められるため、日本人選手であればアジア同士をペアにしたり、オーストラリアン同士を組ませたり……といった具合に、選手の相性に気をつかうのだとか。

丸山がニック・プライス選手のキャプテンシーを見て感じたことは「人間力」だと話します。そのときのチームメイトは皆“彼のために絶対に勝利を渡してあげたい”とひとつにまとまったそうです。

また、1998年の「ザ・プレジデンツカップ」で世界選抜に選出された丸山は、グレグ・ノーマン選手から「俺たちはできる!」と発破をかけられ、底力が湧いたと言います。これに奮起した丸山は見事5戦5勝。チームメイトから「お前はこれだけできるんだから、すぐにアメリカに来い!」と言われ、この大会がPGAツアーに本格参戦するきっかけになったと丸山。

そんな経験を通して、自身が副キャプテンになったときには、チームメイトに「You can do it(君ならできる)」と率先して声を掛け、持ち前の明るさで笑顔を振りまいたそうです。個人競技であることからメンタルのスポーツと称されることの多いゴルフですが、「ザ・プレジデンツカップ」での経験は「僕の人生の中の1ページをめくってくれた思い出深い大会」だとしみじみと語りつつ、松山選手の活躍に期待を寄せていました。

番組Webサイトでは、今回紹介した「ザ・プレジデンツカップ」の行われているリバティナショナルのコースの様子なども掲載予定ですので、ぜひこちらもチェックしてみてください。

次回、10月8日(日)の放送は、ゴルフプロコーチの内藤雄士さんをゲストに迎え、お届けします。お楽しみに!

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【番組概要】
番組名:「五洋ホールディングス presents SUNDAY BACK NINE」
放送日時:毎週日曜 7:30~7:55
パーソナリティ:丸山茂樹
番組Webサイト:http://www.tfm.co.jp/backnine/

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