プロジェクト概要

太古の昔より、森は動物や植物などたくさんの命を育み、田畑や海、川にたくさんのミネラルをもたらし、地域と暮らしを守ってきました。 東日本震災では津波でコンクリート堤防や松林がことごとく破壊される中、その森や、昔からその地方に根差す、深く地面深くに根を張った潜在自然植生の木々たちは、津波の勢いを和らげました。 関東大震災や阪神大震災では、大火により建物が燃える被害を食い止め、防災林として大きな役割を果たしました。 この「鎮守の森」をモデルとした森をできるだけ多くつくることは、災害の多いこの国に生きていく私たちが、後世に伝え残さなくてはならない貴重な知恵であり、自然と共生していく教訓でもあります。 番組「いのちの森〜voice of forest~」では、「鎮守の森のプロジェクト」が行う活動をはじめ、日本のみならず世界各地の森を守る活動を行う人や団体にスポットをあて、森の大切さについて考えていきます。


今週は先週に引き続き、今年10月に20年に一度の“神様のお引越し”、
式年遷宮が行われる、三重県・伊勢神宮の森にご案内します。
伊勢神宮の周囲を囲む、「神宮宮域林」という、広大な鎮守の森。
この森では、「200年後」を見据えた森作りが、ずっと続けられています。
今日そんな、伊勢神宮の「森作り」のお話です。

伊勢神宮を囲む、5500ヘクタールの森が「神宮宮域林」。
東京・世田谷区とほぼ同じ広さの広大な鎮守の森です。
この森は、「第一宮域林」と「第二宮域林」の2つに分けられていて、
第一宮域林は、そのほとんどが、人が手を入れることは許されない天然の森。
一方、第二宮域林は、大正12年の計画のもとで植林された、式年遷宮で使う
ためのヒノキ中心の森になっています。

伊勢神宮営林部・倉田克彦さんに伺いました。

◆この森から700年ぶりに御用材として式年遷宮で使われた
ちょうど今入ってきたのが第二宮域林の中の、昭和2年に植えた御遷宮用材を育成する林です。
計画初期の植栽地になります。今が83年経過したところ。
ひとつの節目になったのが、今回、平成25年の62回目の式年遷宮の年です。
遷宮に備えてのご用材育成林から、御遷宮のための用材として、全体量の20数パーセントが、700数十年ぶりに生産できたということで非常に喜びを感じております。


すでに伊勢神宮は、新しい社殿・お社が完成していて、来月の遷宮への準備は整っています。
その2割が、700年ぶりに、神宮の森から切り出された木材ということになるわけです。

ところで、この第二宮域林の中には、白いペンキで印をつけたヒノキが、いくつもあります。
実はこのペンキが、200年先を見据えた森作りの「目印」なんです。

◆2重ペンキは、先代と後世をつなぐ橋
植えてから30年〜40年経った頃に林を見てみると、ずば抜けて良い木と劣勢な木と、優劣がはっきりしてくる。その時点で一番優秀なものに二重ペンキ、それに匹敵するものに一重ペンキのマークをつけ、後世につないでいく目印とする。
二重ペンキは、根の張り具合がどっしり四方に張っていて、上を見上げると円状に枝が伸びていること。まっすぐ伸びているもの。そういう条件を兼ねそろえたものが二重ペンキとなる。1ヘクタール(100m×100m)の中に、二重ペンキが50本から70本。一重ペンキが130〜150本。一重と二重を合わせて200本という本数を基準にしている。


◆なぜ200年なのか
植えてから200年育てるわけだが、なぜ200年かというと、神宮の御遷宮用材として使う木は、直径60センチくらいの木が多く使われている。今長野県や岐阜県の木曾から分けて頂いている御用材は、直径60センチ=樹齢200年の木が多い。つまり60センチになるのにかかる時間が200年。間伐を200年繰り返し、目的の木を育てる。200年経つとこの木が何本くらいになっているかというと、植える時は1ヘクタールに4000本植えるが、200年で100本にまで減らす。


間伐されず、立派に育った木材だけが、200年後により大きな柱などに使われることになります。

そして神宮宮域林の目的の一つが「災害に強い森作り」。
第二宮域林は、植えたヒノキ以外にクスノキやカシ、シイの木も生えています。
針葉樹・広葉樹が上手くミックスされることで、台風などの強い風から、森全体を守る役目を果たすと、伊勢神宮営林部・倉田さんは説明しています。

◆災害に強い森づくり
二重ペンキの木の成長のため間伐すると、周りが切り分けられ非常に明るい山になる。お日様もサンサンと林内に降り注いできます。これだけの日が当たると、下草が太陽の明かりを受け恵みを受け、多種多様な植物が芽吹く。下層、中層、高層と色んな植物が成長する。それらを取り除くわけではなく自然のまま。目的のヒノキだけではなく、多種多様な植物が育つことで本来の森が出来上がっていく。たくさん小鳥がさえずり、木々が花をつけ、その蜜を求めて昆虫や鳥が寄ってくる。そうすると自然と実がなる。その実を求めて小鳥や大きな哺乳類がやってきてその実を食べる。食べた排せつ物が林内にまき散らされ、肥料濃度があがる。糞を分解する昆虫やミミズ、微生物の分解が起こり林内は腐葉土ができる。スポンジ状態の土作りが自然に出来る。スポンジ状になった土で山の中が作られると、今盛んに言われるゲリラ豪雨、集中豪雨が降っても、スポンジがいったん吸収して、吸収された水は濾過され地下へ地下へ行き、谷から下流へ流れ、川になり、下流へ。肥料分の高いところでろ過された土はミネラル効果が高い美味しい水となり、下流の川に生息する魚、貝類を増やす。神宮の下流で塩を作っており、海ではアワビ、離れたところでは鯛を神様のお供えとして調達している。上流の山が持つ使命というのは非常に公益的な機能がある。公益的機能を備えながら、自分たちが目的とする御遷宮用材を育成するという基本理念。森と川と海の循環は、こうした森ができることでおのずと生まれるものだと思う。


大木を育てるためには、山そのものが元気でなければならない。
「生物多様性」、最近はよく耳にする言葉ですが、それを大正の時代から計画され、地道に守り、またそれを受け継いできた成果が、今年の式年遷宮で実を結んだのですね。

貴重なお話、ぜひポットキャストでもお楽しみ下さい!

今週は、日本人にとって特別な森、三重県・伊勢神宮の森をご紹介します。

20年に一度、社殿を作り変え、神様が“お引越し”をする式年遷宮が今年10月に行われる伊勢神宮。その周囲には、「宮域林」という、広大な鎮守の森があります。

今回、取材で入ることができたのは、伊勢神宮の内宮(ないくう)の南, 「神路山(かみじやま)」という山を覆う森です。この森を管理している伊勢神宮営林部・倉田克彦さんの案内で、森を南北に縦断する県道を外れ、木々の生い茂る険しい山道を登りきると、そこには、神宮の森すべてを見渡す景色が広がっていました。

実は今回の式年遷宮で建て替えられるお社の御用材の20%が、神宮宮域林から切り出した木によってまかなわれています。これは鎌倉時代以来、実に700年ぶりのことだと言います。


◆神宮宮域林を望む剣峠より
神宮宮域林は、南北が7〜8km弱。東西がやはり7〜8km。合わせて5500ヘクタール、東京の世田谷区と同じ面積。神宮宮域林も大きく2つに分けまして、内宮の神域のちょうど南側から内宮の森を包み込むように南に広がる林が、「第一宮域林」。内宮の森は生木は切らない、禁伐林。それを取り囲むように広がる第一宮域林も、神域同様に生木は切らずに、自然林として守っている。第一宮域林、神域のところは、特有の照葉樹であるカシの木、タブの木、クスノキ、シイ、ヤブツバキなどがたくさん生えている。さらに南に来ると、今居る場所の眼下にあるのが「第二宮域林」。第二宮域林は、式年遷宮に使われるヒノキを200年かけて育成している場所。ここの林の一部から、第62回、平成25年の10月2日と5日の外宮内宮の式年遷宮で社殿を建て替える御用材を使って頂いた。その林が目の前に見えている。


◆200年かけてヒノキを育てる
内宮のところは2000年前にご鎮座頂いた場所なので、その当時から同じような山になっている。1300年前から式年遷宮と言う制度が設けられたが、この神宮の森から式年遷宮に必要な御用材としてヒノキを切り出していた。それが鎌倉中期まではこの林で切って使っていたが、遷宮には非常に大きな木が必要なので、大きな木が伐りつくされなくなっていった。鎌倉中期以降は、この森から離れて近辺の山へ木を求めて行った。そして奈良、愛知へと木を求めていき、今では岐阜・長野の木曾のお山から木を分けて頂いている。


鎌倉時代は、まだ植林の技術や知識もなかったため、宮域林からは、大きな木は減る一方でした。そして大正12年。五十鈴川の氾濫をきっかけに、伊勢神宮は災害に強い森を育てると共に、将来の御用材を宮域林からまかなう計画を立てました。この計画は、200年かけてヒノキを育てるものなのですが、今回の遷宮では、それに先駆ける形で、およそ90年前に植林されたヒノキが御用材の一部として、使われています。

また、この計画には、この美しい森の景観と、山肌からしみ出て、森をつたう水の流れを守る目的もあると言います。



番組ポットキャストでもお楽しみください!
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パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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