今週は、日本を離れ、海外の森のお話です。
スタジオにお招きするのは、写真家の大竹英洋さん。この方がフィールドにしているのは、カナダとアメリカの国境付近にあるノースウッズという森です。特に、森の生態系の頂点・オオカミを追いかける写真家として知られています。


ノースウッズは、国で言うとカナダ。アメリカでもカナダに近いミネソタ州、ウィスコンシン州北部も入ります。山が全くなくて、どこまでも地平線が森でできているような世界です。その中に10,000年前の最後の氷河期によって残った湖がたくさん数え切れないほどある、そういうところです。

僕がフィールドとして選んでいる場所だけでも、日本が4つまるまる入るような場所です。気候は非常に寒い。冬はマイナス30度が当たり前です。北海道より緯度が高く、マイナス40〜50度も経験したことがあります。森自体は針葉樹の森で、日本だと北海道の道東、八ヶ岳など標高の高いところ、ちょっと気候が厳しいようなところに入る森です。マツなどの針葉樹が多いですね。
ノースウッズには昔から人が住んでいて、氷河期が終わった8000年位前の遺跡が出ています。先住民が今もなお狩猟採集の暮らしをしていて、自然の恵みを感謝しながら暮らしています。
動物はアメリカクロクマがいます。グリズリーはいませんが、日本のツキノワグマのようなクマがいたり、最大の鹿であるヘラジカが森の中で暮らしていたり、野生のオオカミがいます。
オオカミは日本では100年前に最後の目撃情報があって、現在では絶滅したということになっています。それがノースウッズには暮らしている。ですので、オオカミのいる森というのがどんなところなのか見たいと思って、それで行っているんです。


〜「そして、ぼくは旅に出た。: はじまりの森 ノースウッズ」について教えてください。
大学時代に都会を離れて深い森の中、山の中を歩くようになって目が開かれるような感じがしました。そして、こんな素晴らしい世界をどうやって伝えようかと思った時にカメラという道具に気がついて写真家になろうと思ったんです。
それで大学卒業後に写真家として身を立てるためにどこをフィールドにしようと悩んでいたのですが、ふと夜中に寝ていたら夢の中で、オオカミが現れたんです。テーマに悩んでいた時になぜこんな夢を見るんだろうと思って図書館に行ったら、オオカミの写真集と出会いました。その写真集は、ジム・ブランデンバーグと言うナショナルジオグラフィックなどでも活躍している写真家のものでだったのですが、この写真に釘付けになりました。ぜひこの人に会いたいと思って、彼に弟子入りしたいと思って旅に出たのがミネソタ州の北部のノースウッズの森だった。それが旅の始まりでした。
ジム・ブランデンバーグに弟子入りしたいと思って手紙を出しました。ナショナルジオグラフィック社に送って転送してもらおうと思ったのですが、実際には手紙が届いていなかった。それを知らずに、待っていて返事が来なくて、こうなったら彼の家をノックして直接返事を聞こうと思って行ったんです。本人に会える確証は全くないし、相手は世界的の写真家でどこにいるかわからないけれども、とにかく手紙を出しただけではあきらめきれずに、結局旅に出てしまいました。
州北部にいることはわかっていたのですが、実際に行ってみると、より詳しい情報が手に入って、彼の家が森の奥にあることがわかって、そこまでは道路が続いていることもわかりました。車を借りればそこに行くことはできるのですが、手っ取り早い方法とることに心が反応しなかったんです。彼に会いたくて出かけたのですが、会うだけではなく自然も見てみたい、そう思って、カヤックを買って8日間位キャンプをしながら旅をしました。自然を見てビーバーに出会ったり、水鳥に出会ったり、白頭鷲の巣を見つけたりしながら旅をしていたら、現地の人たちに「日本からカヤックに乗ってやってきた奴がいる」ということで紹介してもらえて、実際に出会えたんです。


大竹英洋さんのインタビュー、いかがだったでしょうか。来週もお話の続きをお届けします。お楽しみに!


「そして、ぼくは旅に出た。 はじまりの森 ノースウッズ」あすなろ書房

イベント情報: http://hopnews.exblog.jp
Facebook: https://www.facebook.com/HidehiroOtakePhotography/
Instagram: https://www.instagram.com/hidehirootake/

番組の冒頭で話していた知床取材の写真です。

この模様は後日お届けします!

【今週の番組内でのオンエア曲】
・You Learn / Alanis Morissette
・Helpless / Neil Young

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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