ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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カテゴリー : スポーツ

変化球

2017.03.11

第205話 変化球

魔球と呼ばれた変化球
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第205話 変化球
現在、野球の世界大会『WBC(ワールド・ベースボール・クラシック)』が開催中だ。侍ジャパンこと日本代表チームは3連勝で1次ラウンドを突破。いよいよ明日の日曜日から強豪が集う2次ラウンドに挑む。野球は投手の実力が勝敗を大きく左右するスポーツだが、現代野球においてそれは変化球の良し悪しに掛かっていると言っても過言ではないだろう。今日はその《変化球》についていろいろ調べてみよう!

歴史上、最初に誕生した変化球はカーブだ。1860年代、MLBが結成されるよりも前の時代に、キャンディ・カミングスという投手が浜辺で投げた貝殻が曲がることをヒントにカーブを発明したんだ。カミングスはそのカーブを駆使して大活躍をするが、当時は科学者に「目の錯覚」と言われたりもした。マウンドと打席の間にポールを立てた実験で本当に曲がってることが確かめられたにも関わらず、その論争は80年くらい続いたんだぞ。

続いて1900年頃に発明されたのがシュート。まだMLBが黒人選手を受け入れていなかったこの時代に、黒人野球チームのルーブ・フォスターがカーブと逆に曲がる変化球を開発したんだ。フェイドアウェイと呼ばれたこの球を駆使したフォスターは、エキシビションゲームでMLB伝説の名投手サイ・ヤングに投げ勝つほどの実力を誇った。このフェイドアウェイがスクリューボール、日本風に言えばシュートの原型とされている。

シュートの次に開発されたのがスライダーだ。1903年にフィラデルフィア・アスレチックスでMLBデビューしたチーフ・ベンダーという投手が、ニッケルカーブと呼ばれる独特の変化球で好成績をあげたんだが、これがスライダーの原型となった。そしてこのスライダーの登場こそが近代野球の幕開けと言われている。直球と同じような軌道から打者の手元で急に曲がるスライダーは、打者の平均打率を2〜3分も押し下げるほどの威力を誇ったからだ。

侍ジャパンでは菅野のワンシーム、石川のシンカー、千賀のフォークなど、魔球と呼ばれるほどすごい変化球が見られるから、ぜひ注目してほしい。それじゃ今日は変化球に詳しい人に会って、どうやって変化球を投げるのか、どういう仕組みで変化球が曲がるのかなどを聞いてみよう。Here we go!
ONAIR LIST
3'57" / Route 66 / George Maharis
11'50" / Take Me Out To The Ball Game / Carly Simon
36'54" / It's A Beautiful Day A Ballgame / The Harry Simeone Songsters
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