ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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カテゴリー : カルチャー

フクロウ

2017.07.01

第221話 フクロウ

フクロウは不気味?それとも可愛い?
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第221話 フクロウ
ホー、近年は『ハリー・ポッター』シリーズの影響でフクロウの人気が急上昇中らしい。ちなみにフクロウは「ホーホー」という鳴き声が定番だけど、種類やその時の気分でけっこういろんな鳴き方をするので「ワンワン」「ニャーニャー」と聞こえることもあったりする。嘘だと思うならネットに変わった鳴き声のフクロウ動画がいっぱいあるから、一度聴いてみるといい。

さて、そのフクロウだが、実は「最古の鳥類」と呼ばれるくらい歴史が古い。なにせ古くは6000万年前の化石が見つかっているくらいだ。6600万年前までが恐竜の時代としておなじみの白亜紀だから、その直後の古第三紀に入ってすぐにフクロウが誕生したことになる。ゲノム解析によってその時代は絶滅を免れた恐竜たちが様々な鳥へと進化していったと考えられているが、その内のひとつがフクロウだったんだ。

そのフクロウをこよなく愛したのが古代ギリシャ人だ。作家のアイソーポス(イソップ)は「フクロウと鳥」というお話で思慮深いフクロウを描いているし、知恵と芸術の女神アテナが従者として従えていたのもフクロウだった。それで当時の4ドラクマ銀貨にもフクロウが描かれ、その絵柄は現代のユーロ硬貨(裏面は各国で独自のデザインを採用している)に受け継がれている。そのギリシャの1ユーロ硬貨は幸運のお守りとしてけっこう人気があるぞ。

その一方で、フクロウを不気味な鳥として恐れたのが古代ローマ人だった。カエサルが暗殺されたり、アウグストゥスが死んだときもフクロウが鳴いたと言われてな。また、フクロウを魔女の使い魔として定着させたのは16世紀イギリスの作家、シェイクスピアだ。こちらは聖書にフクロウに関するネガティブな記述が16箇所もあったので、そのイメージを利用したという見方もあるが。

フクロウは日本でも神の使いとして崇められたり、死の象徴とされたり、「不苦労」「福郎」で縁起が良いと言われたり、かなり極端な扱いを受けている。ま、これは神秘的なフクロウの宿命みたいなもんだな。でも基本的にはネズミを獲ってくれる益鳥だし、何より愛嬌のある顔と仕草が可愛らしい。今日はそんなフクロウの生態や魅力を、詳しい人に会って教えてもらおう。 Here we go!
ONAIR LIST
3'32" / Route 66 / George Maharis
12'27" / Lay Low / Blake Shelton
36'02" / Faith To Fall Back On / Hunter Hayes
47'58" / Route 66 / George Maharis
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