ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : ドライブ

道の駅

2013.09.07

第23話 道の駅

ドライブ初心者でも安心の「道の駅」
第23話 道の駅
運転免許を取ったらドライブに行きたくなるけど、楽しいドライブって意外と難しいもんだぞ。「夜の海に行ったら真っ暗で何も見えなかった」とか「大渋滞にはまって目的地まで辿り着けなかった」とか、免許を持ってるヤツなら誰しもグダグダドライブのほろ苦い思い出があるだろう。そんなドライブ初心者におすすめなのが「道の駅」だ!

道の駅っていうのは、ようするに国が公認したドライブインだな。自動車教習所でも教わる通り、車を安全に運転する上では適切な休憩が欠かせない。目安は2時間に1回の休憩と言われているな。高速道路ならサービスエリアやパーキングエリアで休憩すればいいが、一般道ではそういう場所がなかなかない。そこで国がドライバーの休憩施設を充実させようと、1993年に導入した公認制度が道の駅というわけだ。

そもそも「駅」と聞けば現代では「鉄道駅」をイメージしてしまうが、鉄道の普及以前は街道沿いの「宿」を指す言葉だった。905年、平安時代の中期に定められた法律「延喜式」では、幹線道路の要所に「駅家」を設けることを定めている。その整備によって素早い情報伝達を可能にしようとしたのが「駅伝」で、陸上競技の駅伝はこの故事にちなんで名付けられたんだぞ。

そして時代が移り変わり、官制だった「駅家」はやがて民間の「宿駅(宿場)」になっていく。その宿駅に目を付けたのが徳川家康だ。徳川家康は1601年に東海道で「宿駅伝馬制度」を敷き、公用の旅人や物資の輸送は宿駅が次の宿駅まで責任を負うことを定める。東海道には53カ所の宿場町があったから、東海道を旅する人は計53回の乗り換えをすることになった。これを指して「東海道五十三次」という言葉が生まれたんだ。

つまり「道の駅」は先祖返りのようなものだな。現在では各地の道の駅が地域振興も兼ねた様々な工夫を凝らし、道の駅自体が単なる休憩所を越えた人気スポットになっている。全国に1000カ所以上あるからアクセスも手軽だし、道の駅ごとのユニークなサービスも楽しめる。ドライブ初心者にはもってこいだ。今日はそんな道の駅に詳しい人たちに、おすすめの道の駅を教えてもらおう。 Here we go!
ONAIR LIST
6'01" / Route 66 / George Maharis
15'44" / 'A 'Oia! / Mamo Feat. Nathan Aweau & Jeff Peterson
43'38" / Gotta Get Away / Ernie Cruz, Jr.
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