ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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カテゴリー : 旅・観光

ひまわり

2017.08.12

第227話 ひまわり

思いがけないひまわりのブームが到来?!
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第227話 ひまわり
シンイチ、今日お前ヒマ? ほう、わりとヒマか。わりとヒマ、ヒマわりと……よし、今日は《ひまわり》を見にいこう! いやいや、駄洒落じゃないぞ。ひまわりと言えば夏の風物詩。一面に咲き乱れるひまわり畑の間を、麦わら帽子をかぶって散歩すれば、夏気分を満喫できる。この週末はそんな小旅行に出かけよう!

ちなみに、ひまわりは北アメリカが原産だ。北アメリカには石器時代から先住民族が生活していたが、彼らがひまわりを栽培するようになったのは紀元前3000年頃だったと考えられている。もちろん観賞用じゃない。種を乾燥させて挽いて粉にし、お粥やパンにして食べていたんだ。ひまわりの種は栄養満点だから、今でもメジャーリーガーが試合中につまんでいるほどだしな。

そのひまわりがヨーロッパへ伝わったのは16世紀の大航海時代。新大陸から種が持ち帰られ、スペインの王立植物園で育てられたひまわりは「ヒラソル」と名付けられたが、これはヒラ(回る)ソル(太陽)という意味で、和名の「日回り」とまったく同じ意味だった。その後、スペインではひまわりが門外不出の花として100年近くも秘匿されるが、スペインの弱体に伴って17世紀にフランスやロシアへと伝わっていく。

さらにひまわりが日本へと伝わったのは17世紀の後半、四代将軍・家綱の時代だ。栄養満点の種を食べる薬草として中国を経由して日本へと伝わったんだが、当初は背丈の高い菊という意味で「丈菊」と呼ばれ、その大きくて派手な見た目はけっこう不評だった。しかし20〜30年も経つと「ひまわり」という呼び名が定着し、庶民に親しまれるようになる。1759年には伊藤若冲が《向日葵雄鶏図》という作品でひまわりを描いているが、その頃にはもう夏の花としてすっかり定着していたようだ。

そして現代、ひまわりは思いもかけない形でブームを迎えようとしている。いわゆる「インスタ映え」ってヤツだ。そのブーム自体には賛否両論あるが、一面のひまわりが同じ方向を向いて咲いている風景はたしかに強烈だ。まあ、SNSに写真をアップするかどうかはさておき、今日は詳しい人に会って、ひまわりについてもっと詳しい話を教えてもらおう。Here we go!
ONAIR LIST
2'47” / Route 66/ George Maharis
10'28" / I Do / Colbie Caillat
30'56” / Handshake / Tristan Prettyman
41'51" / Stuck On You / Meiko
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