ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : アウトドア , 旅・観光

高尾山

2017.10.07

第235話 高尾山

誰でも体験できる3つ星の世界!
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第235話 高尾山
都心から車でわずか40分ほどの《高尾山》は、ミシュランの観光地ガイドで富士山や屋久島と並んで3つ星の評価を受けている、国内でも屈指の名所だ。そりゃ標高599mしかないから、登山としては超入門向けだ。それでも山の愉しさを存分に味わえることから登山者は毎年260万人を超え、その数は世界一と言われる。今日はその高尾山に山猫冒険団で登ってみよう!

そもそも……という話をどこから始めるかは難しい問題だが、高尾山はそもそも海の底だった。今から1億年ほど前の、恐竜たちが地球を支配していた白亜紀の話だ。その頃に海の底で堆積し、後に隆起して陸地になった地層を、高尾山の裏にある小仏峠(その下を走る中央道の小仏トンネルが渋滞の名所として有名だ)にちなんで「小仏層群」と呼ぶ。灰色の砂岩と真っ黒な粘板岩が交互に重なり合っている地層を高尾山で見かけたら、「ここが昔は海の底だったのか」と恐竜の時代に思いを馳せてみるといい。

人類の歴史に高尾山が登場するのは奈良時代だ。奈良の大仏を造った僧の行基が、聖武天皇の勅命で744年に東国鎮護の祈願寺として高尾山薬王院を造ったのが最初だったと伝わっている。ただしその後の数百年で薬王院は廃れ、高尾山も世間からすっかり忘れてられてしまうがな。しかし1375年、南北朝の時代に京都から俊源大徳という高僧がやってきて、高尾山の琵琶滝に打たれながら厳しい修行をする。そして俊源が薬王院に飯綱大権現を祀ったのをきっかけに、山に籠もって厳しい修行をする修験道の霊山として高尾山が注目を集めるようになったんだ。

戦国時代になると薬王院の飯綱大権現は戦いを勝利に導く神として関東一円を治める北条家から手厚い保護を受ける。その保護は豊臣政権下で関東へやって来た徳川家康にも受け継がれ、徳川幕府は高尾山の森林保護や植林を盛んに行った。今でも高尾山には江戸時代に植えられた樹齢150年を越える「江戸杉」がたくさん残っているぞ。さらに明治時代には全域が帝室御料林になったり、昭和42年には国定公園に指定されたりして、高尾山は開発の波から守られてきたんだ。

高尾山の麓で車から降りると、まず都心とは気温が違うことに驚かされるだろう。そこから足に自信のある者は歩いて、体力に不安があればケーブルカーで、高尾山を登るといい。辿り着いた山頂から眺める景色は、きっと山に登る歓びを教えてくれるはずだ。今日は高尾山に詳しい人に会って、見どころやおすすめのコースを教えてもらおう。Here we go!
ONAIR LIST
4'37" / Route 66 / George Maharis
13'41" / Can You Feel It / Scotty McCreery
35'12" / Stay Beautiful / Taylor Swift
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