ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : ドライブ

SUV

2018.03.17

第258話 SUV

この春は「SUV」で出かけよう!
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第258話 SUV
今、自動車業界ではSUVが世界的なブームと言われている。なにせ先月には某スーパーカーのメーカーも初のSUVを出したくらいだしな(2600万円くらいするらしいが……)。SUVの良いところは、クルマとして便利な上に、走っていて愉しいことだ。この春は《SUV》でドライブに行くべく、その歴史や魅力をお伝えしよう!

SUVは今でこそ普通の乗用車っぽいイメージだが、そのルーツはピックアップトラックだ。20世紀の初頭にアメリカでT型フォードが発売され、自動車が庶民の移動手段として普及した。そして1913年にオハイオ州のガリオン・オールスチール・ボディ・カンパニーがT型フォードの後部座席をカットして、そこに荷物を載せるための荷台を付けた。これがピックアップトラックの原形と言われている。

さらに第二次世界大戦が勃発すると、四駆のジープが各地で大活躍。悪路に強い四駆の評価が高まった。そして1962年、四駆のジープをベースに、ピックアップトラックの荷台にガワを付けたような車体を載せた「ジープ・ワゴニア」が発売された。四駆の走破性と日常使いの利便性を兼ね備えたSUVとしては、このクルマが元祖の1台と言って良いだろう。ワゴニアはロングセラーになり、アメリカでSUVが人気車種のひとつとして定着していったんだ。

そのSUVが日本で定着したのは1980年代に入ってからだ。1982年に発売された三菱自動車の「パジェロ」が、世界一過酷と言われるパリ・ダカール・ラリーで7年連続総合優勝。超本格的なオフロード性能で大ブームになり、日本でもSUVが定着していった。ちなみに当時、このタイプのクルマはRV(レクリエーショナル・ビークル)と呼ばれていたな。だがこれは英語でキャンピングカーのことだったんで、いつの間にかしれっとSUVになっていた。オッサンがSUVと聞いて混乱するのはだいたいそのせいだろう。

SUVは買い物の荷物もいっぱい積めるし、高い位置からの視界で運転も楽。そして週末に高原やキャンプ場へ行ったら、未舗装の悪路でも安心して走れる。我らが山猫冒険団としては、やっぱりこういうクルマが欠かせないよな。今日は専門家に会って、どんなSUVがあるのか、どんな場所へ行くと愉しいか、アドバイスをもらうとしよう。Here we go!
ONAIR LIST
2'40" / Route 66 / George Maharis
10'40" / Sun Daze / Florida Georgia Line
35'03" / Who Loves You Mores / Thompson Square
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