ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : スポーツ

スノーボード

2013.12.07

第36話 スノーボード

西海岸文化が「スノーボード」のルーツ
第36話 スノーボード
雪国の生活用具としてして紀元前から使われてきたスキーと違って《スノーボード》は最初から遊びとして考え出された。それもごく最近の話だ。1963年、アメリカ人のトム・シムスという男が、スケートボードを改良して雪上を滑ったのがスノーボードの始まりだ。男と言ったが、トム・シムスは当時まだ中学2年生。後に彼は「シムス」というスノーボードのブランドを立ち上げるが、そのシムスは今でも老舗ブランドとして高い人気を誇っている。

さらに1965年、同じくアメリカ人のシャーマン・ポッペンが2本のスキー板をボルトで固定して1枚板にした「スナーファー」を作り出す。これは「Snow + Surfer」で「Snurfer」と名付けられただけあって、サーファーだったポッペンが冬も雪の上でサーフィンを愉しむために考えたものだった。トム・シムスのスケートボードや、シャーマン・ポッペンのサーフィンボード、つまりアメリカ西海岸文化がスノーボードのルーツってわけだ。

そして1977年、やはりアメリカ人のジェイク・バートン・カーペンターが、今でもスノーボード界のNo.1ブランドとして名高い「バートン」を立ち上げる。バートンはもともと東海岸のスキーヤーで、西海岸文化のスノーボード界にバインディングや金属エッジといったスキーの知識を持ち込んだんだ。現在のスノーボードはこんな風に、サーファーが発明した遊びをスキーヤーが改良して進化させて生まれたんだ。

そんなスノーボードを世界的に有名にしたのは1985年の映画『007 美しき獲物たち』だ。映画の冒頭、ロジャー・ムーア扮するジェームズ・ボンドは、破壊されたスノーモービルのソリ部分に横向きに乗って、雪の上で華麗なチェイスを繰り広げる。このシーンで世界中の人がスノーボードのことを知ったんだ。ちなみにそのスタントを担当したのは、先述のトム・シムスだった。

気象庁が発表した長期予報によると、今年の冬は雪が多く、スノーボードにとって最高のシーズンになりそうだって話だ。まあ便利カーで見てくれば確実なんだが、旬を愉しみたい宇宙人としてはそれじゃつまらない。「山に雪は降ったか?」とやきもきしながら、シーズンの到来を待つのが乙ってもんだ。今日はスノーボードに詳しい人の話を聞きながら、雪山に思いを馳せようじゃないか。そして雪が積もったらゲレンデに繰りだそう。 Here we go!
ONAIR LIST
3'16" / Route 66 / George Maharis
12'31" / Maria / Colbie Caillat
35'12" / Holes To Heaven / Jack Johnson
43'55" / Diamonds On The Island / Ben Harper
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