ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : ドライブ

4WD

2014.08.16

第72話 4WD

世界初の「4WD」は船だった?!
第72話 4WD
夏だ! 海だ! 山だ! そんな時に大きな力を発揮するのが「4WD」、いわゆる四駆の車だ! 普通の乗用車じゃ走れない悪路も4WDなら乗り越えられるから、遊びの幅がめちゃくちゃ広がるぞ。ただしその分、立ち入り禁止の場所に入らないとか、安全と環境に配慮するとか、ルールとマナーは絶対に守るって宇宙人と約束してくれ。

ちなみに世界で最初の四駆は、1805年にアメリカのオリバー・エバンスが作った「船」だった。工場で造った船を陸路で運ぶにあたって、エバンスは船体に4つの車輪を取り付け、そこに船の蒸気機関をつないで自走させたんだ。これがアメリカで作られた最初の自動車(?)でもある。エバンスは日本ではあまり知られていないが、冷蔵庫の原理を発明したり、製粉工場の自動化を実現している発明家だ。うちの星にスカウトしたいくらいの天才だよ。

そして本当の意味での四駆が発明されたのは1902年。オランダのスパイカー兄弟が作った「スパイカー」だ。この車は単純に4つのタイヤを駆動させただけではなく、なんとセンターデフと呼ばれる前後のタイヤの回転数を調整する機構を備えていた。この機構によってスムーズにカーブを曲がれたスパイカーは、すでに基本構造は現在の4WDと変わらないといっていいレベルだったんだ。

さらに第二次世界大戦中にアメリカで開発されたのが、かつて四駆の代名詞だった「ジープ」だ。第二次世界大戦の最初に行われたドイツのポーランド侵攻は、急降下爆撃機と装甲部隊による電撃戦として世界に衝撃を与えた。そこでアメリカも悪路に強い四輪駆動の車を開発したのがジープだ。ジープは第二次世界大戦の末期までに約64万台が生産され、戦後の戦争映画にもたびたび登場。四輪駆動車の存在を世界に広める立役者となった。

そして近年のエポックメーキングなら、シンイチが買ったアウトランダーPHEVの「ツインモーター4WD」だ。従来の4WDは1つのエンジンの駆動力を4つのタイヤに分配していたが、アウトランダーPHEVは2つの高出力モーターで前後輪をそれぞれ独立して駆動させることで、驚くべきレスポンスときめ細かい制御を可能にした。ま、免許取り立てのシンイチはまったく気付いていないみたいだが。

そういえば先々週の週末に富士山の裾野で開催された『スターキャンプ2014 in 朝霧高原』は4WDを満喫できるイベントだったな。ここはひとつ俺の便利カーで2週間だけタイムスリップして遊びに行っちゃおうかな! というわけで、今日は四駆の魅力をたっぷりとお届けしよう。Here we go!
ONAIR LIST
2'38" / Route 66 / George Maharis
11'00" / Better Than That / Scotty McCreery
34'31" / Ten Times Crazier / Blake Shelton
42'40" / Our Song / Taylor Swift
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