今週は、森を形づくるいろんな植物の中でも、ちょっと「変わり種」な、不思議な植物のお話を専門家の方に伺います。
その植物の名前は「腐生植物」。
この植物は、私たちが良く知っている緑色の葉っぱを持つ植物とは大きな違いがあるそう。そして、思わず感心しちゃう特徴があるらしいんです。
東京大学 大学院 教授で 植物学者の塚谷裕一さんにスタジオにお越しいただきました!

〜塚谷さんには、以前に「スキマ植物」の専門家として取材をさせていただきましたが、先日、本を出されました。その名も『森を食べる植物――腐生植物の知られざる世界』。この植物は森を食べるんですか?
はい。ひっくるめて言うとそういう風に言えると思うんですね。腐生植物というのは、昔はその名の通り腐ったものに生える植物と思われてたんです。なぜかというと、葉っぱが緑じゃないんですね。普通の植物は葉っぱが緑で、光合成をして自分で炭水化物をつくって生きていく。ところが彼らは緑色をしてなくて、森の中の暗いところにいることが多いんです。落ち葉が溜まってるところなんかに多いので、昔の人は落ち葉とか枯れ枝を腐らせて、カビとかキノコみたいに暮してるんじゃないかと思ってたんです。そこを掘るとネズミの死体が出てくることがあるって書いてる人もいるくらいで、そういう伝説があるくらい何かを腐らせて暮してるんじゃないかと思われていました。
でも本当はそうじゃなくて、彼らは根っこでカビやキノコを食べて暮してるんです。そのカビやキノコたちがどこから栄養を取ってるかといえば、それはもちろん枯れ枝とか落ち葉とか。場合によっては生きた根と共生関係を結んで、植物から炭水化物をもらう代わりに、カビたちはミネラルをあげるみたいな、お互いを助け合いはしてるんですけども、いずれにしろカビとかキノコは森から栄養をもらって暮してるわけです。腐生植物たちはそこから無理やり栄養を抜き取ってるんで、ひっくるめて言うと森を食べてると言えるんじゃないかというわけです。


〜そんな植物があるんですね。見た目は私たちが想像する植物とはまるで違うんですか?
まるで違います。葉っぱが緑である必要がないし、ほとんど大きくもならない。でも花は咲きたいので、花だけポコって咲く。だからバランスもすごく違ってます。日本だと一番見るチャンスが多いのは銀龍草です。名前の通り真っ白な植物です。
銀龍草の場合、ベニタケという、よく絵本なんかに出てくる傘がピンクとか赤のかわいいキノコの仲間。ベニタケの菌糸を食べて暮してるんです。


〜食べられたキノコはどうなっちゃうんですか?
普通は完全に栄養を抜き取って殺しちゃうってことはしなくて、自分の身体に繋がった状態で生かしておいて一部を横取りしています。

〜塚谷先生が特に好きな腐生植物ってありますか?
是非機会があったら見て頂きたいのが、「タヌキの燭台」です。それも白いんですけども、形がなんとも表現のしようのない形をしています。多分日本にいて見られる植物の花の中で一番形が変なものだと思います。海にいるホヤみたいな感じですね。
〜これ花なんですね。
花です。だからそのぼんぼりになってる先っぽの方にちょっと口の開いたところがあるんですけど、そこに雄しべがあって、一番底のところに雌しべがちょこんと入ってるんです。
今では徳島県と伊豆諸島と二か所でしか見られません。一番最初に見つかったのは徳島県で、その後鹿児島県で見つかったんですけども、そちらは残念ながら絶滅してしまいました。それからしばらくして伊豆半島でも見つかったんですけども、そこも残念ながら絶滅しちゃって、たまに見つかっては消えちゃって、今残ってるのがその二か所なんです。でも鹿児島県から伊豆諸島まで転々とあるってことは、きっと間のどこかにもいるんだと思うんです。
形がすごいユニークなので、忘れられない形だと思うんですけど、気が付かなければ通り過ぎちゃうようなちょっと変な植物ですよね。

〜緑の森の中で白いこういった花が咲いたら絶対目立ちますもんね。
しかも暗い森の中の地面にいるってところがミソですね。

〜他にもおもしろい生態を持っている腐生植物はありますか?
腐生植物って、小さくて地面のスレスレのところにいるものが多いんですが、例外もあって、ツルになって数メートルにもなるものもあります。九州なんかでも見られるんですけども、タカツルランっていう腐生植物がいます。それはツル植物なんです。木をよじ登って何メートルにもなる。
タカツルランが食べてるキノコは結構力の強いキノコで、森全体にネットワークを張り巡らせて栄養をたくさん持ってるんです。そこから栄養を取るタカツルランは、資源がたくさんあるものですから、地面スレスレなんて遠慮してなくて、すごい大きなものになるやつもいます。花も咲きますし、赤身を帯びた果実もなって、わりと遠くからでも目立ちますね。


塚谷裕一さんのお話いかがだったでしょうか。
来週も続きをお届けします。お楽しみに!

『森を食べる植物――腐生植物の知られざる世界』塚谷裕一(岩波書店)


【今週の番組内でのオンエア曲】
・YOUNG, ALIVE, IN LOVE 恋とマシンガン / フリッパーズギター
・Summer Paradise / Simple Plan

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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