高橋:海底火山の噴火で、もともとの自然が全てリセットされた小笠原諸島・西之島。火山灰に包まれたこの島に最初に定着する生き物は、
どうやら「鳥」かもしれない! 先週はそんなお話でしたが、
じゃあ、鳥をきっかけに生態系ができるのはいつなのか。
もっと言えば森ができるのは何年後なのか。何百年後なのか。何千年後なのか。
今日はそんなお話を、西之島の調査チームのメンバー
鳥類学者・川上和人さんに聞いていきます。




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高橋:生き物がリセットされた絶海の孤島。具体的にどうなっていくと考えていますか?

川上:2013年から15年の大規模噴火で昔の島が埋まり、
小さい島が残された。緑もあり昆虫もいたが
2020年までの噴火で全て埋まり陸上生物のいない島が出来上がった。
そこに海鳥が生き残っているので海鳥のおかげで
急速な変化をするのではないか。
海鳥がいるとたぶん、たくさん死んじゃうがそうすると
有機物が分解されて死体を食べる昆虫が偶然海の向こうから
飛んできたりすることがある。それが定着しやすいかな。
また我々の研究で海鳥は体に植物の種子を
たくさんくっつけて飛んでいくので、
タネをくっつけて他の島からやってくるんじゃないか。
そのタネが落ちて、海鳥のフンを養分に成長する。
そうすると海鳥がいるところに植物がどんどん増え、
それを食べる昆虫が定着して、海鳥の繁殖地を中心に
緑が広がっていくんじゃないかと思っている。


高橋:130キロ離れていて昆虫は鳥にくっついてくる?

川上:それは珍しいが、例えば台風や風が強かったりすると
羽のある昆虫は飛ばされてやってくることがある。
流木の中にカミキリムシなど木材を食べる昆虫がいるので
それがたどり着く。そこに何もなければ死んじゃうが、
海鳥が作った生態系があれば定着できるかもしれない。
たとえばトカゲも漂流物に乗って分布を広げると考えられている。
植物が生えれば、それを食べる渡鳥がやってくる。渡鳥のフンには他の植物の種子があるかもしれないし、鳥が作る生態系ができるんじゃないかと思っている、
ただ一方で、2019年の噴火が起きるまでは植物も残っていて、
そこから生物が広がるだろうと話していたが、
たった1年の噴火で覆された。そう考えると、
まだ噴火が落ち着いていないので、
本当に何が起こるか全くわからない。
もう一度大噴火が起きてまた環境が変わって、
さすがの海鳥も見捨てていなくなるかもしれない。


高橋:なんとか海鳥からのスタートを見たい?

川上:僕の研究の一つのテーマは鳥が何の役割を果たしているか、
自然の役割は何かを研究している。
島に生物が定着するときの島を作る創造主のような役割を
果たしているんじゃないかと思っているが、
それが証明できるなら西之島じゃないかと思っている。
フンも運んでくるという意味でも全部海鳥のおかげ。


高橋:じゃあ噴火など予期せぬことが起きず、
海鳥のまわりに植物が増えて生き物が集まるということなら、
どのくらいの年月で森ができるか?


川上:実は1973年に噴火して
2013年の噴火まで40年あったが、
その40年で増えた植物は3種類。
そのまえ1973年までの植物の種類は3種類。
3種類が6種類になっただけ。
10年に1種類入るかどうかくらいのスピードだった。
もしそのくらいのスピードだとすると森になるには
ものすごい時間がかかる。
そう考えると島全体が森に覆われるのは1万年かかるかもしれない。


高橋:そう聞くと、島に独自の生態系ができたのはすごく尊いこと。

川上:とんでもないこと。
父島や母島は海底火山の噴火でできたが、
それは4000万年以上前。4000万年かけてできた生態系。
それだけ時間をかければいろんな生物が進化するが、
西島でそういう進化が起きるにはまだ時間がかかる。
島の生物は特殊な進化をすることが注目されやすい。
ここにしかいない生物がいるとかが注目されるが、
まずはそうではなくどこにでもいるような、
広い範囲を使う生物がまず到達すると思う。
そして定着して生き残ることができるのが第一段階。
そして長い時間をかけて、
もとの集団から隔離されることで進化が起こる。
まずは普通の種類が入ってきていかに進化するかが、
何千年何万年かければ見られるかもしれない。


川上:いままで小笠原でいろんな調査をして、
父島は4000万年。
南硫黄島はできて数万年といわれている。
そう考えると1万年経ったらどうなるかが興味がある。
まずは1万年先にいってみた。



川上まだ森もでき始めていない、
植物が入ってきて森林もできつつあって、
全体がもしかしたら緑に覆われていて、
森林もあるかもと期待はしているが
本当に何があるかわからないのが面白いところ。


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高橋:川上さん、鳥に関する面白い本の日本語版を監修されたばかり。
タイトルは『鳥になるのはどんな感じ?見るだけでは物足りないあなたのための鳥類学入門』(羊土社)
ぜひ、お手に取ってみてください!



【今週の番組内でのオンエア曲】
・One Right Now /Post Malone, The Weeknd
・ワタリドリ/アレキサンドロス

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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