今週も九州・熊本からのリポートです。
世界でも有数の巨大さといわれる、阿蘇のカルデラ。
はるか昔に繰り返した火山の大噴火や山そのものの崩落・陥没など激しい活動によって作られた超巨大な地球のくぼみ、それが阿蘇のカルデラです。
このくぼみの中には、昔から人が暮らしていて、そして、この地形だからこそ得ることのできる、代えがたい恵みを受けてきました。
それが阿蘇に、把握されているだけでも1500箇所あるという豊かな湧き水です。
阿蘇ジオパークガイド、山崎真流子さんに、阿蘇 北外輪山の麓にある、そのひとつに案内していただきました。


〜すごく水の良い音が聞こえますが。
手野の名水、阿蘇の9万年前のくぼみ地形の切り立った崖の中ほどに湧いているお水です。この岩の壁が14万年前の、阿蘇でいったら2度めの大噴火でできた岩の壁です。火山ガスと火山灰が冷えてできた岩の壁です。冷えて固まるときにゆっくり冷えると大きく立てに割れ目が入るんです。名水はその割れ目から湧いています。まず音を楽しんでください。

〜岩と岩の間から水が溢れ出していますね。
1分で1〜2トンくらい。わりと水量は少ないほうです。南阿蘇だと白川水源は毎分60トン。120トンわくところもあるのでここは少なめですね。触ってみてください。

〜冷たい!まったく雑味がないですね。
まさにミネラルウォーターで、水の質を調べたらあまり岩や大地の成分が解けていなくて雑味が少ないのがわかっています。水の味が素直なので紅茶やコーヒーを淹れるとすごく美味しいので汲みに来る人が多いんですよ。


〜場所によって味が違うんですか。
そうですね。全然違います。この壁、外輪壁という壁沿いにもいくつか湧いているところがありますが、場所によって味が違います。外の方で湧水は10mおきに水源があるのに全部味が違う。通ってくる地層がそれぞれ違うんです。ここは比較的14万年前の新しい岩なので、ひとかたまりで上と下との差が少ない岩の質です。なので通ってくる水が素直なんですが、例えばこういうところだと、もとあった湖の地層の上に山がいくつもできて、その山の地層がそれぞれ折り重なって、その中を通ってくる。それで湧くポイントで水が違うんですね。水が湧きやすいポイントといったら外輪の壁沿いと、山の麓のこういう段差のくぼみのところに水源がわりとあって、阿蘇神社の段差のところにもありますね。ここもすごい名水のポイントなんです。

〜地図を見てますが、五岳のところからだんだんに下に降りてきているんですね。その段差に水が湧きやすい。阿蘇神社は段差のところにあるんですね。
この縁沿いがわりと水が湧きやすくて、もうひとつ先に行くと雨が降ったときに水浸しになりやすい。絶妙の場所に神社があるんです。

〜手野の名水のお水はどういう歴史でここに湧いているんですか。
この川の麓に国造神社と、そのそばに古墳があります。上御倉古墳、下御倉古墳。勢力を誇った阿蘇豪族の速瓶玉命が祀られています。阿蘇で勢力を持った豪族で、国の都に任命されたくらいの権力があり、彼らが暮らしていた頃には、流れていった先の水を使って暮らしていたと思うので、古墳時代から間違いなく湧いています。

〜この水は雨がたくさん降って地層に溜まって流れ出てきているんですね。
岩の隙間をここに湧いてきています。でもこの岩がなかったら水源はなかったかもしれない。だから古墳時代にこの水が飲めたのは14万年前の噴火のおかげです。14万年前に阿蘇が噴火していなかったら勢力のある豪族もいなかったかもしれない、そういう水源なんです。

〜ただ水を見るのではなくてそういうのを知るとさらにありがたいですね。
地域の人にすごく大事にされている水源で、定期的に清掃されているのでこうやっていつでも水が飲めて、車もとめられて、気軽に楽しめるようになっています。

〜一番わくのはどこですか)
竹崎水源といって南阿蘇村にあります。民家の近くに大きな木が生えていて、その木の根元から流れてきています。観光地として整備されていないから見つけにくいかもしれません。すごいですよ、白川水源を上回る水の量が湧いているのにすごく静かなんですね。湧き方がすごく優しくて、その水が湧いているところは穏やかなのに、その先の川は轟々と音が鳴っているという。水量は多いんですが、湧いているところは比較的平たいから、段差があるところにくると水量がいきなり際立ってわかるんです。南阿蘇にも面白いところがたくさんあるんですよ。整備されて生きやすい水源はいくらでもあるので、それを楽しんだ上で、それでもみたいなら竹崎水源を見てほしいです。

今日のお話、いかがだったでしょうか。ポッドキャストでも詳しくご紹介してますので、こちらもぜひお聞きください!

【今週の番組内でのオンエア曲】
・Don't Stop the Music / Jamie Cullum
・Life Is Water / The Sim Redmond Band

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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