ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : 旅・観光

横浜中華街

2015.02.28

第100話 横浜中華街

異国情緒あふれる「横浜中華街」の歴史と魅力
第100話 横浜中華街
お、なんだシンイチ、急にやる気を出して。素子ちゃんをデートに誘う? 良いことじゃないか。ていうか、お前たちまだ付き合ってなかったのか。俺なんてもうお前たちの結婚式に備えて友人代表のスピーチも考えてたし、投げても落ちてこない反重力ブーケも開発してあるんだから、とっとと決めてこい!

……って、おいおい、素子ちゃんをどこに誘うかすらも決まってないのか。うーん、そうだなぁ、ちょっとエキゾチックな雰囲気で、美味しいモノもあって、それでいて変に気取っていない場所か……そりゃやっぱり《横浜中華街》だろうな。よし、それじゃ今日は横浜中華街の魅力と歴史を教えてやろう。

そもそもあの辺りは埋め立て地だったって知ってるか? 桜木町駅の脇に大岡川って川が流れているだろう。それから山下公園の先、首都高狩場線の下には中村川が流れている。この2つの川に挟まれた三角形の地域は、江戸時代初期まで大きな入り江だった。つまり神奈川県庁も、横浜スタジアムも、『伊勢佐木町ブルース』でお馴染みの伊勢佐木町も、そして横浜中華街も、昔はぜんぶ海だったんだ。

それを江戸時代前期の1660年頃に埋め立てたのが、江戸で材木商を営む吉田勘兵衛という人物だった。4代将軍徳川家綱は様々な苦難を乗り越えて入り江を埋め立てた勘兵衛の功績を称えてその埋め立て地を「吉田新田」と名付け、勘兵衛に苗字帯刀を許している。この吉田家は今でも長者町で吉田興産株式会社という大きな不動産屋を営んでいるな。

まあ「新田」っていうくらいだから、ぶっちゃけ当時は田園地帯だった。それが一変したのは「いやでござんすペリー来航」の1853年からだ。翌年の1954年に日米和親条約が結ばれ、さびれた農魚村だった横浜は1859年から国際貿易港として開港される。そしてアメリカやイギリス、フランスなど世界中から大勢の商人たちが訪れるんだ。

ところが日本人は英語やフランス語なんて判らないし、世界各国の商人たちだって日本語はさっぱり判らない。そこで通訳として活躍したのが、漢字で日本人と筆談のできる中国人だった。こうして横浜には大勢の中国人(華僑)が集まり、その生活の場として横浜中華街が形成されていく。

その後、1899年に「内地雑居令」という法律で華僑たちの職業が制限されるなど様々な困難があったが、彼らは「その地にやがて根を下ろす」という落地生根の精神で頑張り続けた。そして今や横浜中華街は「華僑以外の人が大勢訪れる、その国に根付いた中華街」としては世界でもダントツのNo.1になった。

シンイチ、お前も横浜中華街へ素子ちゃんを連れて行けば、美味しい中華料理や、いわくありげな中国占い、古い寺院なんかでで楽しいデートを成功させられるだろう。今日は詳しい人を紹介してやるから、ちゃんとお話を伺ってこい。そして男なら決めてみせろ。Here we go!
ONAIR LIST
0'31" / Route 66 / George Maharis
10'44" / San Miao Zhong / Hui Lin Chen
31'31" / Bu Ke Neng Cuo Guo Ni / Leehom Wang
41'47" / Zhi Ming Yu Chun Jiao / Mayday
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