ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : 旅・観光

2015.04.18

第107話 橋

2000年以上前に架けられて今でも現役の「橋」がある
第107話 橋
天気の良い日に橋の上を車で走るのは気持ちがいいぞー。レインボーブリッジやベイブリッジみたいな大きな橋の上から見える広大な眺めは最高だ。思わず「♪サル・ゴリラ・チンパンジー」と口ずさみたくなってしまう。でも残念ながらその後の歌詞を知らなくて、その部分のループになるんだよなー。それに元ネタの映画が橋を爆破する話なのもどうかとは思うが。

さて、谷に丸太を渡しただけの原始的な橋は、人間の建造物というよりは自然現象として太古の昔からあったが、人間が造ったと記録に残された世界最初の橋は、紀元前8世紀から紀元前5世紀頃、バビロニアの首都バビロンでユーフラテス川に架けられた「木桁橋」だと言われている。そもそもユーフラテス川という名前自体が「立派な橋が架かった川」という意味だしな。

また紀元前62年にローマのテヴェレ川に架けられた2連の石垣アーチ橋「ファブリチオ橋」は、2000年以上が経った今でもなんと現役だ。これが現存する最古の橋だと言われているな。この橋は2つのアーチの間に穴が空いていて、水かさが増した時に抵抗を減らしたり、橋自体の重さを軽減するための工夫が施されていた。そのおかげで2000年の間に何万、いや何億もの人が行き交っても無事だったわけだ。

日本にも古くから伝わる橋はあるぞ。京都は宇治川の「宇治橋」は遣唐使として唐に渡り玄奘三蔵(三蔵法師という呼び方が有名だが)の教えを受けた道昭が造った橋だ。この時代、中国で学んだ僧侶はその手の事業を手がける技術者でもあった。ただし日本の古い橋は基本的に木造だからローマの石造りの橋ほど長持ちはせず、現在の宇治橋も1996年に架け替えられたものだが。

1779年にはイギリスで世界初の鉄橋「コールブルックデール橋」が誕生している。イングランド中西部のセバーン川に架かる約60mのこの橋は、鉄製とは行ってもまだ溶接やリベットの技術が未発達だったため木組みと同じやり方で造られた。それが200年以上が経った今も現役で使われているから大したもんだよな。

現代は技術が進化したおかげで驚くほど巨大な橋もあちこちに造られているし、逆に田舎へ行けば下手な絶叫マシンよりも怖い素朴な橋もまだまだ残っている。今日はそんな橋を巡るために、詳しい人にオススメの橋を教えてもらおう。 Here we go!
ONAIR LIST
3'35" / Route 66 / George Maharis
14'22" / You're My Better Half / Keith Urban
34'30" / Everybody's Got Somebody But Me / Hunter Hayes
42'25" / Get Some / Blake Shelton
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