ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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カテゴリー : カルチャー

忍者

2016.06.04

第165話 忍者

男の子の憧れ「忍者」の秘密
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第165話 忍者
鍛え上げた己の肉体と門外不出の秘術を駆使して敵陣の奥深くまで潜入し、戦局をひとりで動かしてしまう忍者は男の子の永遠の憧れだ。ぶっちゃけ近年は日本国内よりも、外国人や宇宙人の間の方が人気があるくらいだけどな。今日はそんな《忍者》の歴史と魅力をたっぷりとお届けしよう!

忍者が誕生したのは飛鳥時代、大化の改新の頃だ。この時代に日本古来の山岳信仰と仏教の密教を結びつけた「修験道」が誕生するんだが、その開祖が役小角(えんのおづぬ)という人物だった。修験道を極めた人を山伏と呼ぶ。彼はその山伏となった最初の人間で、そんな役小角こそが忍者のルーツと言えるだろう。

役小角は山奥で修行するために、体を鍛える方法や、岩や木に登る登術、薬草から薬を作る薬法、木の杖で戦う杖術など、いろんなサバイバル術を開発した。それらを発展させたのが忍術ってわけだ。忍者が術を使う時に「臨・兵・闘・者・皆・陣・列・在・前(りんぴょうとうしゃかいじんれつざいぜん)」と唱えるの映画や漫画で見たことがないか? あれも九字護身法といって、もともと密教と、その流れを汲む修験道の呪文だ。それくらい忍術は修験道に根ざしている。

そして時が下って戦国時代、日本中で戦いが繰り広げられるようになると、忍者は諸国の大名にとってなくてはならない存在となり、数々の伝説を生んだ。実在した忍者の中で一番有名なのは石川五右衛門だろう。大泥棒として知られる石川五右衛門だが、もともと彼は伊賀の忍者だった。まあ、お城に忍び込める忍者なら、泥棒なんて簡単なお仕事だっただろうしな。最後に捕まって釜で煮られてしまうのも、ちゃんと宣教師の記録が残っているぞ。

それからもうひとり、忍者といえば服部半蔵だ。実は彼は厳密に言えば忍者だったわけじゃない。父親は伊賀の忍者だったが、父親の代で伊賀の里を出て徳川家に仕え、服部半蔵自身は徳川家譜代の猛将として鳴らした侍だった。ただ、父親の縁もあって徳川家の忍者部隊「伊賀同心」を預けられたことから、忍者の頭領として後世に名を残すことになる。ちなみに江戸城の半蔵門は、服部半蔵とその配下の伊賀同心が門前に屋敷を構えて守っていたことからそう呼ばれたんだぞ。

その他、北条家に仕えた風魔小太郎や、猿飛佐助のモデルになったとされる下柘植ノ木猿(上月佐助)など、数々の忍者が歴史の影で暗躍してきた。今日はそんな忍者を研究している人や、現代に忍術を伝えている人に会って、ちょっと忍術を教えてもらっちゃおうかな。Here we go!
ONAIR LIST
3'01" / Route 66 / George Maharis
10'33" / Saudade Vem Correndo / Bebel Gilberto
35'23" / Pra Machucar Meu Coracao / Fernando Holz
45'25" / A voz do morro / 小泉ニロ
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