ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : ドライブ

夏のドライブ

2017.08.19

第228話 夏のドライブ

夏はクルマに乗ってHere we go!
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第228話 夏のドライブ
お盆も過ぎて、今年の夏もいよいよ折り返しだな。みんなは夏の思い出を作れたかな? もしまだだったら《夏のドライブ》なんてどうだ。心地良い風が吹く高原へ行くもよし、夕日が沈みゆく海を眺めるもよし、美しい夜景にうっとりするもよし。クルマに乗って出かければ、素敵な夏の思い出が作れること間違いなしだ!

ちなみに薫ちゃんとマリアは先日、シンイチのアウトランダーPHEVを借りて、ドライブがてら朝霧高原で開催された「スターキャンプ」に参加した。マリアのメモリに残っていたデータによれば、インストラクターの小出一登さんが運転するデリカD:5で最大45度の傾斜を登った「4WD体感キット同乗体験会」(写真1写真2)が一番強烈だったようだ。さらに新型車「エクリプス クロス」の展示(写真3写真4)や、高さ8mの壁をよじ登る「スポーツクライミング」(写真5写真6)など、夏の思い出をたっぷりと作ってきたみたいだな。

4WD体感キット同乗体験会 4WD体感キット同乗体験会 「エクリプス クロス」の展示
「エクリプス クロス」の展示 スポーツクライミング スポーツクライミング

ただし、彼女たちみたいに夏にクルマで出かけるのが楽しいのは、ひとえにカーエアコンのおかげと言って良いだろう。いまどきクーラーがなかったら、夏にドライブなんて苦行でしかないからな。でもカーエアコンの発明はクルマよりもだいぶ遅く、マイカーがアメリカで普及しだした20世紀初頭には存在しなかった。なにせ冷房という機械が1902年に発明されたばかりだったからな。それがまだクルマに搭載できなかったのは仕方のないところだろう。

クルマのためのクーラーが発明されたのは1937年。アメリカで「スワンプクーラー」が開発されたのが最初だ。これは大きな丸い筒に湿らせたおがくずを入れ、クルマが走るとその筒に空気が流れ込む仕組みになっていた。そしておがくずが乾くときに気化熱を奪うことから、周囲の空気を冷やしていたんだ。とても原始的な冷房だが、乾燥した西海岸じゃけっこう効いたんだぞ。

さらに1939年、同じくアメリカでコンプレッサー式のカークーラーが発明される。ただし初期のコンプレッサー式カークーラーは巨大だったので、トランクが丸ごとカークーラーで埋まるほどだったが。そして1954年にヒーターとクーラーを一体にしたカーエアコン「オール・ウェザー・アイ」が開発され大ヒット。こうしてカーエアコンはクルマにとってなくてはならないものになっていった。

さて、俺たちもクルマでどこかドライブに出かけて、愉しそうで切ない少し甘酸っぱい思い出を作ろうじゃないか。快適にドライブするコツや、ドライブするのに良い場所を、詳しい人に会って話を聞いてみるとしよう。Here we go!
ONAIR LIST
2'54" / Route 66 / George Maharis
9'40" / Ten Times Crazier / Blake Shelton
30'52" / Can't Say No / Dan + Shay
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