ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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カテゴリー : カルチャー

腕時計

2018.10.06

第287話 腕時計

あなたにとって「腕時計」はどんな存在?
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第287話 腕時計
「あなたにとって腕時計はどんな存在?」という心理テストがある。「ないと落ち着かない」とか「特に必要ない」とか、いろんな答えがあるだろう。その答えは、実は《あなたにとって恋人はどんな存在か》なんだそうだ。ま、ぶっちゃけ合コンネタだな。でも、いつも身に付ける腕時計は、たしかに身近なパートナーのようでもある。今日はそんな《腕時計》の歴史と魅力を紹介しよう!

まず、持ち運べるサイズの時計が発明されたのは16世紀のはじめ。ドイツの錠前職人、ピーター・ヘンラインがゼンマイを動力にした小型時計、今で言う懐中時計を発明したのが始まりだ。当時、懐中時計は「ニュルンベルクの卵」と呼ばれ、最先端の機械として大変な人気を博した。ただし小型といってもダチョウの卵みたいな大きさでな。ポケットに入らないから鎖をつけてクビからぶら下げていたが。

そして18世紀に「時計の歴史を200年早めた」と言われる天才、アブラアム=ルイ・ブレゲがスイスに生まれる。プレゲはパリに工房を構え、その数々の革命的な時計がナポレオンやマリー・アントワネットに愛用された。そんなプレゲが、ナポリ王妃のために作った小さな懐中時計を、腕につけられるよう金と金髪で作ったブレスレットと組み合わせたんだ。これが最初の腕時計のひとつだと言われている。

1880年にはスイスの時計メーカー、ジラール・ペルゴがドイツ軍から「時計に革ベルトを付けて腕に巻きたい」という注文を受ける。戦場で懐中時計をポケットから取り出すのは手間だからな。さらに時計の蓋を開けようとして手がふさがってしまうのを避けるために「蓋なしのオープンフェイスで」という要望もついていた。この要望を取り入れた腕時計を量産したのが現代的な腕時計の始まりと言って良いだろう。

現在、腕時計は男性にとってステータスシンボルであり、女性にとっては大切なアクセサリーであり、機械マニアにとってはもっとも緻密なギミックが詰まった機械であり、新し物好きにとってはスマホと連動する最新ギアでもある。時空を超える旅をする宇宙人の俺にとっても、腕時計は時を知るために欠かすことができないアイテムだ。どんな機能のどんなデザインの腕時計があるのか、今日は詳しい人に話を聞いてみよう。そして自分にぴったりの腕時計を探そう。Here we go!
ONAIR LIST
6'27" / Route 66 / George Maharis
16'15" / The Best Thing For You / Diana Krall
36'04" / I'm Hip / Janet Seidel
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