ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

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路面電車

2014.05.17

第59話 路面電車

「路面電車」に見直しの気運!
第59話 路面電車
路面電車って風情があると思わないか? 庶民の生活に密着している感じがあっていいんだよな。だから俺はいっそ「チンチン電車」って呼び名の方が好きだなぁ。ちなみに停留所で「チンチン」と鐘を2回鳴らすのは「発車します」という意味で、走行中の「チン」1回は「次、止まります」という意味だ。チンチンは大事だからちゃんと覚えておけよ!

歴史を紐解けば、路面電車の原型が誕生したのは1807年。道路にレールを敷き、その上を馬に引かせた車が通る「馬車鉄道」がイギリスで開業したんだ。ま、ようするにこれは路面「電」車じゃなくて路面「馬」車だったんだけどな。それでもまだダブルウィッシュボーン式サスペンションもなかったこの時代、平らなレールの上を滑らかに走る馬車鉄道は快適だ!ってことで大いに人気を博したんだ。

そして1879年のベルリン博覧会で、馬車鉄道の動力を電気モーターに変えた世界初の電気機関車が出展される。つまり電車という乗り物は、もともと路面電車から始まったんだ。発明した人物はヴェルナー・フォン・シーメンス。現在、ヨーロッパの巨大複合企業としてその名を轟かせるシーメンス社の創業者である彼は、ベルリン博覧会に出展した路面電車をその礎としたんだ。

その路面電車が日本に持ち込まれたのは明治23年。西暦でいえば1890年だからベルリン博覧会のわずか11年後で、こちらも上野で開催された第3回内国勧業博覧会への出展だった。営業運転が始まったのは5年後の明治28年。京都駅の隣の七条から、伏見の下油掛までを結んだ京都電気鉄道がそれだ。蒸気機関車を使った日本初の鉄道が新橋=横浜間だったことは有名だが、日本で最初の電車が京都=伏見間だったことも記憶にとどめておいていいんじゃないか。

大正に入ると都内だけで30路線近い路面電車が走るようになった。その様子は大正時代を代表するコミックソング『パイノパイノパイ』にも歌われている。ゴホン……「♪東京の名物 満員電車 いつまで待っても 乗れやしねえ」なんて感じだな。この曲は『東京節』とも呼ばれるが、メロディはアメリカの有名な『ジョージア行進曲』で、そこに演歌師の添田さつきがユーモラスな歌詞を付けた曲だ。近年も『パイの実』のCMソングでアレンジカバーされているから、聞いたことのある人も多いんじゃないか。

それほど一世を風靡した路面電車も、現在は国内に20路線ほどしか残っていない。そんな路面電車は消えゆく昔の風景……かと思いきや、実は1980年代以降、最新技術を投入した路面電車が、欧米を中心に都市型の公共交通機関として大いに見直されてきてもいる。まあ、どんなに最新の路面電車でも「チンチン」という鐘の音だけはなくさないでほしいものだが……とにもかくにも、今日はその路面電車の魅力をたっぷりとお伝えしよう! Here we go!
ONAIR LIST
3'22” / Route 66 / George Maharis
10'52” / It Takes A Long Train With A Red Caboose / Janet Seidel
31'56” / Everything Has Changed (Imaani's Song) / Traincha
42'29” / Breakfast On The Morning Tram / Stacey Kent
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