ピートのふしぎなガレージ

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エヌ博士

On Air オンエア

カテゴリー : ドライブ

洗車

2014.06.21

第64話 洗車

「洗車」はオーナードライバーの愉しみ!
第64話 洗車
以前に土屋圭市さんも言っていたが、オーナードライバーの愉しみの1つが「洗車」だ! 良く晴れた夏の日曜の朝、ガレージの前でTシャツと短パンになって、水を浴びながら愛車がピカピカにするのは、本棚の整理よりも、歯石の除去よりも、パソコンのデフラグよりも気持ちがいい。そしてピカピカになった車を運転するのは、おろしたての靴で出かけるような気分でワクワクするんだ!

できればワックスがけもしておきたい。そうすれば車が汚れにくくなるし、なにより艶と輝きが違う。ワックスとはそもそも「蝋(ろう)」のことで、床に塗るワックスも、髪に付けるワックスも、広い意味では同じジャンル。その歴史は古く、古代エジプトではミイラを保護するために蜜蝋(ミツバチの巣からとれる蝋)が使われている。人類は何千年にも渡って、家具や革製品や機械などの保護と手入れにワックスを使い続けてきた。その伝統が18世紀末に発明された自動車にも受け継がれているってわけだ。

自動車に使われるワックス、すなわちカーワックスにもいろんな種類があるが、昔から最高級品として高く評価されてきたのがカルナバ(カルナウバ)蝋を使ったワックスだ。カルナバ蝋はブラジル北東部に生育するヤシの木から採れる蝋で、蝋としては非常に堅くて融点が高い。だから強固な皮膜で車を保護できるんだ。そしてなによりカルナバ蝋のワックスは「濡れたような深みのある艶が出る」と言われ、その美しさは他の素材の追随を許さない。美しさを追求するならコレに限る。

ただしワックスは1ヶ月くらいしか保たない。だから週末になると車を洗ってワックスで磨き上げる姿が車好きの象徴だったんだが、一般人には手間が掛かりすぎるということで、近年は何ヶ月も保つような製品が開発された。それがコーティング剤だ。これはフッ素やシリコンなどのポリマー(高分子)を皮膜にして車を保護するもので、フライパンのテフロン加工みたいなイメージだな。コーティング剤はその艶こそワックスには及ばないが、あまり時間のない人にはオススメだ。

そういえばシンイチのヤツ、アウトランダーPHEVを買ってから洗車しているところを見たことがないな。アイツ、まだ洗車の愉しみを知らないな? ピカピカに車を磨き上げると、新車が納入された時の興奮がよみがえる。今日は詳しい人に洗車のコツを教わって、シンイチにその快感を教えてやろう。Here we go!
ONAIR LIST
8'44" / Sing Along / The JaneDear Girls
14'14" / Route 66 / George Maharis
32'51" / I Still Got A Finger / Blake Shelton
42'54" / You Lie / The Band Perry
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