2019年4月19日

阿蘇草千里乗馬クラブ

今朝は熊本、阿蘇の観光名所「草千里」で乗馬が体験できる「阿蘇草千里乗馬クラブ」についてお届けします。

草千里は直径1キロ四方の広々とした草原が広がる、阿蘇を代表する観光スポットとして親しまれています。2016年の熊本地震では、草千里へ向かう道路やレストランなどの施設が被災、被害が少なかった乗馬クラブは、翌年春に営業を再開しましたが、客足は激減。追い打ちをかけるように噴火が続き、先日4月16日、熊本地震の本震からちょうど3年という日にも、中岳が噴火をしました。

ただ活火山の阿蘇山がこうして噴煙を上げることは珍しいことではなく、「噴火警戒レベル2」であれば、乗馬クラブは通常営業しているということ。

熊本地震から3年が経過したいま、乗馬クラブの現状について、代表の末藤吉一さんに、お話を伺いました。

◆「先がちょっと見えてきたかな・・・」

「まだですね、完全には建物自体が復旧してないというかレストラン関係がまだ1軒しか営業できていないんですね。今年から解体が入って来年オープンするみたいなんですけど、今のところは食事がとれるところが少ないんで観光バスが少ないんですよね。それとまだ(国道)57号線が通ってないということで、なかなか観光客の方がみえていないというのが現状ですね。皆さんの努力というかいろんなPRで家族連れのお客さんがちょっと増えてきたかな〜と、先がちょっと見えてきたかなというのはちょっと実感してるところなんです。なんとかこのまま元の状態に少しずつでも近づいていけばな〜という希望は持っています。」




これは4月16日の噴火の前日に収録したコメント。大型の観光バスが立ち寄っていたレストハウスは今も休業したままで、ようやく家族単位のお客さんが戻り始めた矢先に噴火が発生しました。噴火のあと電話で状況を訪ねたら、今も問題なく通常営業しているものの、これからGWに向けて客足が戻るかどうか不安がある、と話されていました。

ただ、いま草千里には、青々とした草原の風景が広がっていて、ぜひ馬に乗って、その風景を見て欲しいと、末藤さんは言います。


「お陰様で地震以降50年ぶりに野焼きをやってですね、いま草千里の状態はホントにものすごくきれいな風景をしているんです。ほんとにきれいな草千里が見えるし、来てもらえればまたその魅力が伝わるんじゃないかなと期待してるんですけどね。」



客足が途絶えた影響で従業員が辞めていったり、この3年間は苦労の連続。それでも草千里の名物であるこの乗馬クラブを守ろうと、末藤さんは奮闘を続けています。

「噴火警戒レベル2」は火口から1キロの立ち入りを制限するもの。「阿蘇草千里乗馬クラブ」は今日も通常営業しています。

阿蘇草千里乗馬クラブ

2019年4月18日

震災から3年、益城町の今と「益城町未来トーーク」

今朝は引き続き、熊本県益城町で活動を続ける「益城町未来トーーク」についてお伝えします。

2016年の熊本地震のあと、学生を含む若い世代が集まって、町ににぎわいを取り戻そうと立ち上がったのが「益城町未来トーーク」。ワークショップを繰り返し、イベントの開催、町の特産品の素材を使った“ジェラート”の開発・販売など、いろんなプロジェクトを実現させています。

結成から3年目、とくに学生たちの中には、進学や就職で、プロジェクトから離れる人もいるはずですが、参加メンバーの状況はどうなっているのか?運営メンバーの森下雄介さんに伺ってみました。


◆「バトンは確実に渡されている」

「もともといたメンバーも、高校生とか大学生たちが卒業や就職で県外へ行ったり、出ていったメンバーもいるんですけど、イベントの参加者の中から、この活動に興味を持たれて、その場で入られた女子高生もいたり、今度ライブをするんですけど、ライブをお願いしたきっかけで未来トーークのメンバーに迎え入れたメンバーもいるようなカタチで、そんな出入りがあるような状況ではあります。」




去る人もいれば新たに参加する人もいて“いい流れが出来ている”とのこと。参加する学生にとっては学び多い体験となるのではないでしょうか。

そして今年の「マシフェス」は、GWの4月29日(月)に開催。多くに人で賑わうと思いますが、今年のポイントについて、森下さんに伺ってみました。

◆「目玉は再々ブームがキテいるミニ4駆!」

「会場を2つのゾーンに分けまして、ウッドデッキの所をステージにして、ライブイベントだったりダンスショーだったりを行う傍ら、マルシェゾーンとしていろんな出店者、ケータリングカーだったりで出店してもらって、いろんな飲食物と益城産の工芸品、アクセサリーとかを販売するゾーンに分けて開催する。マルシェの所に野菜のしゅっぱんとか有ったりするんですけど、たぶんスイカが出だすんじゃないかなと思うんです、今の時期だと大振りになると思うんですけど、たいへん甘くて県外の方からも“美味しい!”と言われるスイカになっています。で、今回の目玉として、いま“第三次ブーム”が起きているミニ4駆の出店と、初心者向けではあるんですけど、ビギナーズカップっていう大会を、しようと考えております。」





若い世代が中心となって開催される「マシフェス」。番組スタッフのおススメは「益城町未来トーーク」オリジナルのジェラート。益城の特産品を使ったオリジナルジェラートで、さつまいも、かぼちゃ、お茶、お米の4種類があるのだそう。
しかも売上の一部が益城町に寄付されるということ。(これマジで旨いです)



マシフェス」は4月29日開催。よかったら足を運んでみてください。
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パーソナリティ 鈴村健一

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