りんごの木を捨てない木工屋さんをリサーチせよ

木村 崇之さん
青森県 弘前市

今朝は、弘前市にある木村木品製作所へ向かいました。
到着してみると、閑静な住宅街といった雰囲気。
ここで毎日、ブィーーーーンとかゴォォォォォ~とか
木工の大きな音をたてて怒られないのかなぁ~と
心配して聞いてみると、ここ一帯がリンゴ畑の頃から
木村木品製作所をはじめていて
そこのところは大丈夫!というお話でした。

木村木品製作所のチャレンジは国内だけでなく
海外でも話題となっています。
役目を終えたリンゴの木で木工品を作っています。
リンゴの木は水分が多く、乾燥に時間がかかりますが
作品はしっとりとしたなめらかな肌触りで
名木に引けを取らない仕上がりになります。
ただ、釘をうったり、昆虫が入り込んだり、
何しろ小ぶりなので、使える部分が少ない。
乾燥室に並べられた木材を見ながら
「ここに並んでいるのはマグロで言えば大トロです」
と木村さん(笑)
今まで、青森の同業者はもちろん、世界中で
リンゴの木を使って家具やカトラリーを作るプロは
いませんでした。それだけ、大変なんですねぇ。

その難業に挑んだ理由を伺いました。
東京で建築関係の仕事をしていた木村さん、
Uターンして稼業を継いだころ
知り合いのリンゴ農家から廃棄される木を
どうにかならないか?と相談されたことがはじまりです。
作品を作って展覧会に出品してみると
「りんごの木の木工品」は特に海外で評判が高い。
これはいけるかも知れない…ということで
「チトセブランド」を立ち上げ
リンゴの木の作品作りを本格的にスタートさせました。

弘前市はリンゴ生産日本一。
年間に何万トンものリンゴの木が廃棄されています。
でも、リンゴの木は流通していないので
職人達と木を伐採し、製材して乾燥させ
加工まで全部自社で行っています。
買った方が安い…という話も(笑)

でも、「アダムとイブ」「ニュートンの万有引力」
「ビートルズのレーベル」「アップルコンピュータ」など
りんごは縁起の良い果物。
そして革新の場面によく使われている!
木村さんは、リンゴの木工品をきっかけに
木製品の革命が起こせたら…と考えています。

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木村木品製作所のHPはこちら
http://www.kimumoku.jp

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