鴨川シーワールドのシャチトレーナーをリサーチせよ

刈込 香苗さん
千葉県 鴨川市

今週は6周目の千葉県リサーチ。今回、ルーシーとプチェコが向かったのは全国的に知られる房総のアミューズメントスポット「鴨川シーワールド」。鴨川シーワールドと言えば目玉はシャチのショー。お会いしたのはトレーナー歴17年の刈込香苗さんでした。まずはルーシー、刈込さんが出演する夏期限定のシャチパフォーマンス「サマースプラッシュ」を観賞。この名物、本当にスゴいです。シャチが尾びれで水面を叩くと、最上階にいる観客席まで水しぶきがあがってお客さんは絶叫、感嘆の声と笑いが会場を包みます。ただ、今年の「サマースプラッシュ」は昨日9月14日で終了したのでご注意を!通常のシャチパフォーマンスは通年やっています。

さて、刈込香苗さんですが地元出身。子供の頃に鴨川シーワールドで見たシャチのショーに感激して「大きくなったらシャチのトレーナーになりたい」、そう思って実現した女性です。広報の方によるとシャチやイルカのトレーナーになる倍率はとても高いとのこと。なりたい人が大勢いるけれど、募集はそうそうあるわけではなし。きっと刈込さんは夢を実現するために、ずいぶん努力をしたことでしょう。

今の刈込さんの相棒は2001年に生まれたメスの「ララ」。とてもなついています。インタビューあと、次のショーのための体調チェックの時に、ルーシーのいるところにララを呼んでガラス越しにご対面させて下さいました。写真撮影のために「ララちゃんもうちょっとこっち」と刈込さんが指示すると数十センチしかないわずかな距離を移動、きちんと止まってくれるのです。なんてお利口。
しかも、刈込さんがいるとララは歯を出して笑顔になるのです。刈込さん曰く「シャチは獰猛な動物と言われますが、とても繊細でとても優しいんです」とのことですが、納得。可愛い。

とはいえ、シャチとは言葉でコミュニケーションがとれる訳ではないので判り合えるまでは長い時間が必要で苦労も少なくありません。刈込さんは入社半年でショーに出演を始めましたが、本質的にシャチと判りあうまでは何年もかかりました。だから目と目で判り合えた瞬間の喜びは、今でも忘れないといいます。そんな経験をしたあとで生まれたのがパートナーのララ。「育てる」ということを教えてもらい、人間として大きく成長させてもらったという刈込さんのパートナー。出産、育児のため1年仕事を休んだ時にも、復帰すると「おかえり~」というように一緒に泳ぎ出し、すぐにショーに復帰できたそうです。

お子さんも今は成長し、学校の遠足でショーを見に来たところ、出演しているのはその子のママだということで大盛り上がりだったとか。きっとお子さんも鼻が高かったでしょうし、子供が自慢できるママの仕事って素敵です。鴨川シーワールド名物シャチパフォーマンスショー、未体験の方はぜひいちどご覧になって下さい。

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『鴨川シーワールド』
住所:千葉県鴨川市東町1464-18
TEL:04-7093-4803
HP:http://www.kamogawa-seaworld.jp/

車でのアクセス:
[千葉市内より]約1時間20分
館山道松ヶ丘IC→君津IC→房総スカイライン・鴨川有料道路経由→鴨川シーワールド

[川崎浮島J.C.Tより]約1時間20分
東京湾アクアライン→君津I.C→房総スカイライン・鴨川有料道路経由→鴨川シーワールド

[東京湾フェリー]金谷より約45分
久里浜→東京湾フェリー(35分)→県道34号線→鴨川シーワールド

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