トロピカルフルーツに大きな夢を託す女性をリサーチせよ

東 愛里さん
鹿児島県 日置市

鹿児島県を巡るスマイルミッション。今朝お話を伺ったのは、日置市でトロピカルフルーツの苗木を育てている、ゆす村農園の東愛理さんです。

東さんが育てている苗木は、マンゴー約60品種、アボカド約30品種、スターフルーツ、アテモヤ、チェリモヤ、マカダミアナッツ、ミルクフルーツ、ジャックフルーツなどなど、なんと1000品種以上になるそうです。
東さんが、ゆす村農園を始めたのは10年前の短大在学中。おじいちゃんやおばあちゃん、弟の協力のもと、おじいちゃんの家の庭に手作りの小さなビニールハウスを建設。冬は家庭用の灯油ストーブで温めながら、成長の早いパッションフルーツを栽培。
農業の経験がゼロだった東さんは、仕事や短大の合間に農業大学に通い、栽培方法を学んだそうです。初めのうちは果実の生産が中心だったそうですが、日本にない珍しい品種を導入して、日本にもっとトロピカルフルーツを広めようと、現在では苗木の生産をしています。それにはよい苗木や作りやすい品種が必要になるので、様々なものを実際に育てて、よかったものを提供していくことでトロピカルフルーツの産業を作っていく。それを支えていこうという思いで苗木を育てているそうです。なので、苗木を買った人には育て方の工夫などの情報も合わせて提供しているそう。

東さんはおじいちゃん、おばあちゃんが農家をしているのを見ていいなと感じ、その影響で小学生の頃から農家か樹木医になりたかったそうです。そして短大生の時に農業をはじめる際、鹿児島でやるならトロピカルフルーツがイメージもぴったりだと思い、ゆす村農園をはじめ栽培を開始。

しかし、実際に育ててみると習った通りにいかないことも多く、農業経験の豊富なおばあちゃんに助けられながら試行錯誤をして今日に至るそうです。始めて数年を経て、種から育てたマンゴーに接ぎ木をしたものが花を咲かせた時、ここまできたとやっていける気持ちになったそう。

ゆす村農園をはじめてからの印象的な出会いについて伺うと、マンゴーの苗木を買ったお客様とのお答え。東京のベランダで育てたマンゴーが収穫でき、とても美味しかったという声をもらったそうです。自分も育てて収穫できる喜びを知っているので、それを分かち合えることもすごく嬉しく感じたんだそう。

今後も育てる苗木の種類を増やしたいと話す東さん。また日本でもトロピカルフルーツを作る農家の人も増えて、確実に広まっていると感じているそうです。なので、これからは国産のトロピカルフルーツを食べる機会も増えていくのではと期待しているんだそう。

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東さんが育てている苗木についての詳しいこと、注文は下記「ゆす村農園」のHPから
http://yusumura.com

ゆす村農園へのアクセス:
南九州西回り自動車道 伊集院ICからから約10分。

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