菊池渓谷の案内人をリサーチせよ

田中 忠彦さん
熊本県 菊池市

2年前の4月に起こった熊本地震は多くの被害を残しました。
熊本城に代表されるように、まだ復旧できていないものもたくさんあります。
そんな中、3月24日に震災から初めて一般解放されたのが菊池渓谷。
今朝は案内人、田中忠彦さんをリサーチしました。

ルーシーは菊池市から近い福岡県大牟田市出身。
実は菊池渓谷は時々ドライブで訪問。青春のかけらを置き忘れた場所(笑)
ミッションが下り、いち早く行けることに期待と一抹の不安を感じていました。
行ってみると景観が変わってしまうような変化は見当たらず、ひと安心。

この菊池渓谷は本当に素晴らしい観光スポットです。
1つに、とても優しくて、安らぎを感じる空気!
「空気が澄んでいて気持ちがいい」のとはちょっと違う森林浴の気持ち良さ。
田中さんは樹木が発散する揮発性物質「フィトンチッド」を何度も口にしていました。

2つ目は美しい水の流れ!
水量はまだそれほど多くないので、もう少しあとのほうがより美しい時期。
それでも写真をご覧になればわかるように十分な美しさ。
渓谷の脇からは阿蘇山の伏流水が湧き出ているので透明感が凄いこと。
そして、地下を通っている時に銅イオンを帯びているのか水が青いのです。

最後に川と滝と渓谷を覆う緑の景観の美しさ。
これももっと葉が生い茂る初夏になってからのほうがよりいいそう。
朝、葉陰から漏れた太陽の光が川や滝に降り注ぐ光景は神々しいばかり。
多くのカメラマンが撮影に訪れるそうです。

田中忠彦さんは、以前は学校の先生。
その後は教育委員会で教育長をつとめていました。
ご本人曰く「本来の専門は歴史で菊池市内の歴史を伝えるほうが得意」。
でも、育てられた場所に恩返しをという気持ちで菊池渓谷の案内人もしています。
今回は田中さんも、震災があって以来、初めてのガイド。
ルーシーを案内する言葉に、地元への思いが溢れまくっていました。
言葉の端々から感じられたのではないでしょうか。

一般に解放された菊池渓谷。これからの夏でも涼しく水温は14℃ぐらい。
サイコーにおすすめの場所です。ぜひ、ドライブでお出かけください。

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菊池渓谷 公式webサイト
https://kikuchikeikoku.jimdo.com/
菊池渓谷受付住所:菊池市原5026
受付電話番号:0968-27-0210

車でのアクセス:[植木I.C.]から約50分

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