水族館のネコ飼育員をリサーチせよ

田中 侑弥さん
三重県 鳥羽市

今朝、ルーシーとプチェコがお会いしたのは三重県の志摩半島 鳥羽市にある鳥羽水族館の飼育研究員 田中侑弥さんでした。鳥羽水族館は開館60周年のアニバーサリーYEARを迎えているところ。それを記念して3月21日に体験型の新ゾーン「奇跡の森」がオープンしました。“冒険”をコンセプトに滝が流れ、滝裏には洞窟があり60年に合わせアルダブラゾウガメ、アカメアマガエル、ボールパイソン(ヘビ)、ミシシッピワニ、フトアゴヒゲトカゲなど60種の生物が展示されています。

特に注目すべきはスナドリネコ。「どうして水族館にネコ?」。誰もがそう思うでしょう。水族館では日本初展示というこの動物は熱帯・亜熱帯地域のマングローブや河川、沼に生息。インドネシアやインドシナ半島から中国・インド、スリランカに分布しています。英語名「FISHING CAT」。水辺に住み泳ぎがうまく魚やカエルやザリガニや貝を食する動物なのです。和名の「スナドリネコ」は「漁り猫」。漁をする猫という意味でした。

鳥羽水族館に展示されたスナドリネコは猫よりも2まわりぐらい大きくずいぶんと凛々しい雰囲気。でも時折、猫のような表情や仕草を見せます。ルーシーは当初、ガラス側の向こう、正面にオスが1頭いるだけかと思っていましたが、実は頭上にオスよりも少し小さなメスが1頭いたのです。田中さんに指摘されるまで気づきませんでした。メスはオスよりも可愛らしい感じがします。

23歳の田中さんは3年前、鳥羽水族館に就職。昔から魚が好きで、養蜂場、牧場、樹木医にもその後に興味をもったそうですが、ある専門学校を知ったことをきっかけに就職希望を当初から憧れの水族館に絞りました。今はスナドリネコのほか主に爬虫類を担当する田中さん。肉体労働もあり大変なことやコワイこともあるそうですが、大好きな生き物を相手にした仕事に楽しくないことはないとのこと。「好きこそ物の上手なれ」とはよく言ったものです。ちなみにコワイことというのは、入社間もない頃に大きなミシシッピワニがいる水槽の中に入って洗うように言われて驚いたことです。それは怖いですよね。笑

スナドリネコは警戒心が強く、今はまだ環境や人に馴らしている段階。近い将来、来場者がスナドリネコのフィッショング姿を見ることができるようにすることが田中さんの目標です。さらに新しく展示になったカメレオンがとても神経質でその子たちをなんとかもっと落ち着くようにさせていずれ繁殖させたいとか。担当する生物を話す時の田中さんが彼らのことを指してよく使う言葉が「この子」「その子」。親心で接していることが感じられて微笑ましく感じたルーシーでした。ぜひいちど愛車で鳥羽水族館の「奇跡の森」を見にお出かけください。

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鳥羽水族館
三重県鳥羽市鳥羽3-3-6
TEL:0599-25-2555

営業時間 年中無休
9:00 – 17:00
7月20日 ~ 8月31日は 8:30 – 17:30
http://www.aquarium.co.jp/

車でのアクセス
伊勢自動車道伊勢ICから伊勢二見鳥羽ライン(有料)を経由して約15分

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https://www.facebook.com/HondaSmileMission

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