クモの糸でバイオリンを作った名誉教授をリサーチせよ!

奈良県立医科大学 名誉教授 大崎 茂芳さん
奈良県 橿原市

クモの糸を研究する第一人者、
奈良県立医科大学の名誉教授、大崎茂芳さん。
40年間にわたり約2万匹のクモから糸を採取し、
その特徴を突き止め、なんとついには、
クモの糸でバイオリンの弦を作り出しました。
いったいどんな音色なのでしょうか。
早速ルーシーが向かいました。


バイオリンの形は400年まえから
ほとんど変わっていません。
とてもシンプルな形だからこそ
使う弦によって劇的に音が変化します。
ゆえに種類も豊富。因みに…
古くは羊の腸を加工したガット弦。
20世紀にはスチール弦やナイロン弦が開発され
メーカーごとに音色の違いがあります。

そして21世紀に登場したのが
クモの糸の弦!
見せていただくと…
4本のうち1本はスチール弦。s
他、A,D,G弦がクモの糸。
1万本のクモの糸を加工してつくられた弦です。

クモの糸を採取する時は
高さ1mくらいの棚の上にクモを置き、
つんつんして下に落とします。
その時出たクモの糸を巻き取るという作業を
繰り返します。気の遠くなる手作業です…。
大崎教授は採取歴40年。
ベテランの域に達するとクモのご機嫌が
わかるようになるとか…。
働かせすぎるとへそを曲げ、
甘やかすと舐められる…
人間と一緒だそうです(笑)

そんな努力の甲斐あって
バイオリンのプロたちは
クモの糸の弦を弾き、「音楽が変わる!」と認めました。
今まで表現できなかった音が出せるようになった、と。
“音の良さ”は科学的にも証明されています。

大崎教授は、コラーゲン線維の並びを
迅速に測定できる方式を世界に先駆けて見出したり、
皮膚移植法を提案したり、多岐にわたり
ご活躍されています。
実はクモの糸は家でできる趣味の研究として
スタートしました。
その研究が今、大きな注目を集めています。
クモの糸は、柔らかいのに強く、300度ほどの
耐熱性があり、さらに紫外線に強い!
特に衣服の素材や、手術用の糸、防弾チョッキの
素材として注目され、研究・開発されています。
まさに「夢の繊維」なのです。

そんな偉大な研究者、大崎教授。
クモの糸の弦を研究するためにバイオリンを習い始め
音と糸の関係性を熱心に調べているうちに
バイオリンの響きの美しさに感動するようになったと
喜んでいらっしゃいました。
そんな大崎教授の今の目標は、
バイオリンの腕をもっとあげること!
だそうです♪

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