カレーを熱心に研究する歯医者さんをリサーチせよ

泉井 秀介さん
大阪府 吹田市

大阪府をリサーチしている今週のスマイルミッション。火曜日の今朝、ルーシーとプチェコが向かったのが吹田市にある大阪大学大学院歯学部研究科。お話を伺ったのは、歯科医師の泉井秀介さんです。

日本の国民食とも言われるカレー。大好きな人も多いのではないでしょうか?そのカレーを食べることで歯の健康に効果があるとすればカレーを食べる回数が増えるなんて人もいるでしょう。カレーの必須スパイス『ターメリック』を研究し、歯周病菌の増殖を抑える効果があると去年10月、アメリカの学術誌に発表したのが、泉井さんです。泉井さんの研究は、ウコンに含まれるクルクミンの成分が歯周病菌の増殖を抑制する効果(抗菌作用)を発見したというもの。そもそも歯周病とは歯茎や歯の周りの組織に歯周病菌が感染して起きる病気で、世界で最も蔓延している感染症。成人の日本人はほとんど感染しているといわれ、歯を失う原因はほとんど歯周病が原因といわれています。歯周病を克服するのが世界の歯科医の課題ともいわれる病気です。世界中で歯周病の研究は進んではきているが、克服となると難しいというのが現状。そんな中、カレーのスパイス、ターメリックを泉井さんが研究材料に選んだきっかけは、泉井さんが元々カレーが大好きでテレビに出るほどだったのを研究室の教授の先生が知ったこと。そんなに好きなら、昔から抗菌作用があるといわれるターメリックの作用を、誰も証明している人がいないので研究してみればと言われたそうです。泉井さん、好きなものを研究材料にできることですごく楽しかったとのこと。しかも泉井さんがスパイスの中でも一番好きなのが鮮やかな黄色のターメリック。そのターメリックに抗菌作用を発見した時は感動だったそうです。この研究結果は、海外からも質問がきたりと反響は大きかったとのこと。ちなみにカレーをよく食べているインドの人は歯磨きの習慣がまだとのことで歯周病の人は多いんだとか。
泉井さんが歯科医になろうと大学に入ったのが27歳。それまでは外国語学部専攻の大学を卒業し、好きだったブラジル音楽のレコードショップを経営と歯科医とは結びつかない経歴なんですが、その後に興味のあった医療関係の道に進もうと大学を受け直しました。小さい頃から医療には興味があったという泉井さん、歯科医を選んだのは食べることが好きなので、その食べ物の入口ということが大きかったとのこと。今も毎日カレーを食べるというほどカレー好きの泉井さん。多様性があり、いろんなカレーがあるそんな懐の深さがカレーの魅力と熱く語ってくれました。
スパイスを研究している人はまだまだ少ないが、スパイスには炎症を抑えるといわれるものや口臭を抑制するといわれるものがあるので、泉井さんは今後そういったスパイスも研究していきたいとのこと。そして泉井さん、今はターメリックに含まれるクルクミンに傷の治りを良くするとインドではいわれているのでそこに着目して研究中です。
スパイスは植物からできていて安全性が高く、食べ物に使えばおいしい。しかも機能を持っていて体にもいいので、もっともっと多くの人にスパイスを使ってもらいたいと話してくれました。

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大阪大学大学院歯学部研究科についての詳しいことなどについては、下記HPから
http://www.dent.osaka-u.ac.jp

大阪大学大学院歯学部研究科へのアクセスは、名神高速道路 吹田ICから約5分。

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