犬用車椅子をつくる夫婦をリサーチせよ

川西 英治さん、仁美さん
大阪府 大阪市

今週のゆっぴーは大阪リサーチ第3弾。
住之江区にある犬用車椅子を製作販売する工房スイーピーを訪ねました。
迎えてくれたのはご主人の川西英治さん、奥様の仁美さんと3匹の犬たち。
1匹が英治さんお手製の車椅子に乗っていますが、それがスイーピーです。

以前は骨董店を経営していた川西さんご夫妻。
ある時、スイーピーがヘルニアで下半身を動かせなくなりました。
そこで、インターネットで車椅子を買おうとしたところ「高い・・・」。
8万円、10万円という価格。「とても買えない」と仁美さんは英治さんに相談。
すると、英治さんは「買えないなら作るしかない」。
そのままホームセンターへと消えたそうです(笑)

そして、何やら道具を買い込んできた英治さん。
何を使えば何がどうなるだろうというゼロからのスタートでした。
やがて、毎日のように代引きで工具が届、仁美さんが支払う日々。
ようやく完成した時には代引き金額の合計は30万円を超えていたとか(笑)

でも、仁美さんが毎日散歩をして感じたことを英治さんにフィードバック。
英治さんが改良というやりとりを経た結果、出来はとても良かったのです。

やがて、スイーピーを見た人が「どこで作ったの?」と仁美さんに質問。
「うちのお父さんがつくった、言ってつくろうか」。
そんなことから2万円弱、ほぼ材料費だけで作ってあげました。

自分たちと同じように、もっと安ければ欲しい人は大勢いるのでは?
そう思った2人はスイーピーの写真を撮ってインターネットに出してみました。
すると、注文が続々と舞い込むようになります。
そしてついには本業を犬用車椅子の製造・販売にシフトしてしまったのです。

工房スイーピーの車椅子は決まったサイズがありません。
1つ1つを、その犬に合わせてつくっているのです。
微妙な高さや幅の違いが大きな使い心地に繋がるはず。
こんなに犬たちに寄り添った車椅子はないでしょう。

今では生産台数が1,500台を超えました。
工房スイーピーの壁には手作り車椅子に乗った犬の写真が多数飾られています。
歩けなくなった犬は、どうしても弱ってしまうもの。
車椅子に乗って動けるようになった愛犬に涙を流す飼い主もいるといいます。

「この仕事を生業とすると思って値段をつけてないから儲からないのよ~」。
「作れば作るほど厳しいです」と大笑いする仁美さん、苦笑いする英治さん。
この2人の車椅子を使えば犬たちも幸せな残りの時間を過ごせるはずです。

==================
工房スイーピー
大阪市住之江区粉浜西3-3-16
Tel:06(6678)3333

工房スイーピーのHPはこちら
http://www.studio-sweepea.co.jp/

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