日本で唯一の島に魅せられた男性をリサーチせよ

福井 和彦さん
滋賀県 近江八幡市

日本で最大の面積と貯水量を誇る琵琶湖には日本で唯一淡水湖に浮かぶ有人島があります。世界でも珍しいこの島は近江八幡市 堀切新港から1.5km、フェリーで10分の沖島。かつて800人が暮らしていた沖島ですが、現在の人口は280人ほど。3年前、初めて訪れたこの島に魅せられ、活性化のため「おきしま倶楽部」という団体を設立した方が、今日のリサーチ対象者。沖島が属する近江八幡市出身の福井和彦さんでした。

子供の頃から島の対岸から湖に出て琵琶湖遊びを楽しんでいたという福井さん。もちろん、沖島の存在は知っていましたが、どんな価値のある島かはわかっていなかったといいます。しかし、離島振興法の指定基準見直しで、2013年に沖島が「離島」に加えられることになり「どんな島だろう?」と関心を持ちました。そこで、初めて沖島に上陸してみると、そこは生まれ育った昭和の懐かしい風景が残り、周囲は湖なのに漁村があり、気持ちいい緩やかな空気が流れ、すっかり魅了されたのです。福井さんは勤めていたIT企業を退社。「おきしま倶楽部」を立ち上げて弟とともに島のための活動を始めました。

今はかつての会社の部下も参加した「おきしま倶楽部」は、島の道路の整備を手伝いながら、島の特産品を原料にした加工食品づくりに取り組んでいます。その1つが琵琶湖で獲れる「スジエビ」をつかった「おきしまエビせんべい」。塩味とマヨネーズ味の2種類があり、これが海老の風味がしっかりあって絶品。オンエアを聴いて食べたくなった人も多いでしょう(笑) ルーシーも塚っちーも堪能していました。福井さんたちは、今年で3期目になるさつま芋づくりにも取り組んでいます。

ただ、沖島出身ではない福井さんたちは、いかに島のためにと思って何かをやっても、それが島の人たちの本意でなければ「自己満足」に終わってしまいます。島民から嫌な顔もされかねません。だから、福井さんは島に渡ると島民の皆さんに自分から大きな声と笑顔でご挨拶!「おはようございます!」「最近はどうですか!?」。挨拶をして、彼らと会話をして本音を聞くように心がけ、一島の方たちに理解してもらえるよう必死に頑張っていました。それも、すべて素晴らしい島、素晴らしい人たち、素晴らしいポテンシャルだと思うからこそ。福井さんのような存在がいる沖島の可能性も無限大だと思います。

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おきしま倶楽部 WEBサイトはこちら
http://okishima.org/

沖島へのアクセス
近江八幡市 堀切港からフェリーで10分
堀切港には一般車両用の駐車スペースがありません。
来島者用駐車場または最寄りの有料駐車場をご利用ください。

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