埋没林公園のチーフ職員をリサーチせよ!

三瓶小豆原埋没林公園 チーフ 大野 志津香さん
島根県 大田市

台風19号による被害を受けてしまった皆様にお見舞い申し上げます。
Smile Missionでは、そうした方たちも少しでも明るい気持ちになれるよう、希望を持てるよう。
情報を発信していきます。

今週はROAD 11の島根県編。
ルーシーはまず、プチェコで県中部 大田市の三瓶小豆原埋没林公園に向かいました。
今回、案内して下さったのは職員のチーフ 大野志津香さん。

奇跡的に太古の姿を元のまま残した森林「埋没林」。
火山噴火にともなう火砕流、河川の氾濫による土砂の堆積、海面上昇などが原因です。
過去の環境を知る貴重な手がかりで、三瓶小豆原のものは世界でも指折りの規模だとか。

見つかったのは1980年代、土地整備をしている時。
ところが、当初は価値が認識されず、土をかけて再び地中へと戻されました。
平成になり、偶然に写真を見た専門家が埋没林であることを発見。
掘り起こされて、市によって今の施設が作られたのです。

施設の外観は低い円形のコンクリートで一見すると地味な感じです。
ところが、入り口は4千年前の縄文時代へと通じるタイムトリップへの入り口でした!

階段を降りる左側の壁は土があり、それは地層標本。
実際の高さに合わせ、実際そこにあった地層を貼ってあります。
いちばん上には稲の根。発見された時、ここは田んぼでした。
そして、かなり下ると地層は土の層の上部と線が入った下部に大きく分かれています。
下の部分こそが、火山灰とそれに伴う土石流の流れ込んだ地層。

その先、木の展示棟に足を踏み入れると、驚くような光景が目に入りました。
巨大な杉の木が下から聳えて自分より上へと屹立しています。
木の高さは13mもあり、根元も倒れた大きな木々。

4千年前、近くの三瓶山が噴火して発生した土石流は、このあたりで勢いが弱まりました。
そのため倒れずに土石流にそのまま埋没。植物としては死にながら当時の姿を留めました。
この棟は場所も含めて発掘された状態のまま展示する施設なのです。

4千年前の縄文杉の迫力は圧巻。
石のように固く、それでいて木の香りを今でも発していました。
もしも、そのサイズの杉が今も生きていれば高さは40mから50m。

「ここだけではなく、島根にも日本にも、まさに物の怪の森が広がっていたはずです。
恐ろしいことにたった4千年で無くなってしまうところに人間の強欲さが出ているかなっていう。
そういうことも含めて、来た方がいろんなことに思いを馳せてくれれば嬉しいなと思います」。
大野さんの話が心に響きます。

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三瓶小豆原埋没林公園
島根県大田市三瓶町多根ロ58-2
TEL 0854-86-9500

料金 大人:300円 / 小中高生:100円
開園時間 午前9時〜午後5時 ※最終入場は、4時30分

休園日
○12月第1月曜日から金曜日までの5日間
○年末年始(12月26日から1月1日)

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