ガラスペンに魅せられたガラスクリエーターをリサーチせよ

川西 洋之さん
東京都 八王子市

6周目の旅がスタートした今週、プチェコは東京都を巡っています。金曜日の今朝紹介したのは、八王子市でガラスクリエイターをしている川西洋之さんです。

ガラスクリエイターの川西さんがこだわりを持って作っているのが、“ガラスペン”です。ガラスペンはつけペンの一種で、ペン軸の柄の部分もガラスで出来ているペンです。柄の部分の色は、ピンクや緑や紺色など色鮮やかでとても涼やか。さざ波模様から花びらが散りばめられているようなものなど様々です。しかも光の当たる具合によって、色が変わります。ペン先は細い12本の溝があり、そのペン先にインクを浸すことによって、インクを吸い上げ、ペンとしての機能を果たします。実際に書いてみるとガラスとは思えないなめらかなかき心地で、字を書くことが出来ます。
川西さんがガラスペン製作で一番気を使っている部分が、このペン先。ペン先と柄の部分は別々に作るそうなんですが、はるかに時間がかかるのが、ペン先を作る作業だそうです。ペン先の溝を入れる作業は、溝の数を均等に、同じ深さでやらなければいけないそうで難しいそうです。
そして、こだわっている部分が、柄の部分のカラフルな色。ピンク、緑、黄色、白、紺など様々な色がありますが、実は純金と純銀がガラスと反応することで発色されているそうです。2色だけで作られているとは、とても思えない色合い。驚きです。

川西さんが、ガラスペンを作ることになった出会いを伺うと、それはたまたま知り合ったガラス作家さんとの出会いだったそうです。そのガラス作家の人と、2人でコラボしたものを作ろうと相談していた時に、その人が提案したのがガラスペンだったそうです。その時までガラスペンを知らなかった川西さんですが、発祥も日本のものだと知り興味が出て、2人で作ったそうです。出来上がったガラスペンは、機能的にはダメだったそうですが、出来上がりは素敵なものだったので、これが実用的に作れたらいいと思い、そこからガラスペンを作り始めたそうです。
川西さんいわく、ガラスペンにこだわりを持ったのは、常に新しいものを作るのではなく、同じものをよりいいものにという工程が、自分に向いてると感じたからだそうです。
そして、これからもガラスペンを作り続け、極めて、いつかは“ガラスペン職人”といわれるようになりたいと力強く語ってくれました。

ガラスペンについて注文、問い合わせなどについては下記、「川西硝子」のHPから。

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「川西硝子」
HP:http://kawanishiglass.com

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