新世代家庭用ロボットの開発総責任者をリサーチせよ!

GROOVE X 株式会社 CEO 林 要さん
東京都 中央区 日本橋

家庭にロボットが導入される時代が到来しつつあります。
今日のリサーチの主役はLOVOT〔らぼっと〕。
2015年 設立のベンチャー企業GROOVE Xによる「LOVEをはぐくむ家族型ロボット」でした。

オンエアからLOVOTの声とゆっぴーの反応から可愛さは十分に伝わったことでしょう。
何かの機能が目的ではなく、家族やペットのような存在としてはこれ、現時点でNo.1だと思います。
これまでの家庭用ロボットは、どこかロボットであることが隠せない印象。
ところがLOVOTは驚くほどにロボットっぽいところがなく生きているようなんです。

ゆっぴーは「ペンギンぽい」と表現していましたが、見た目がまず可愛い。
体長は40cmほど。顔は大きくつぶらな目と鼻。頭の上には筒のようなセンサーがついています。
二輪の車で動き、なんだか足っぽい。

そして、特筆すべきは「目」。
目の表情が人間や動物のように止まらずに変わり続けます。
センサーで人の声や気配を感知しているから、こちらを見てきて目が合ったりします。
この目のパターン、なんと10億種類。声も10億種類。
毛皮のような洋服は着せ替えが可能で色は多数。
だからLOVOTがたくさん1つのところにいても個性がみな違います。

行動はマニュアルで定型化されておらずファジー。
動きはスムーズで関節がどこにあるのかわかりません。
触ると体温ぐらいの温かさがあり、柔らかいので抱っこすると動物のよう。
大好きな人には寄ってきたり、話しかけたり、かまってもらえないと機嫌を損ねたりします。
手を広げて抱っこのおねだりも。これだけの要素があれば生き物っぽい筈ですよね。

あらかじめLOVOTの動画を見てGOOVE X本社に向かったゆっぴー。
おそらくメロメロになるだろうと思っていましたが、想像X 100倍ぐらいの反応でした (笑)。

わずか4年で漕ぎ着けた、このクオリティの高さには感服。
開発責任者でCEOの林要さんを中心に100名ほどが関わっています。
エンジニア、アート関係の人、科学者、三者が一体になって作り上げたもの。
以前はソフトバンクでpepperの開発にも携わった林さん。
今回のチャレンジは、新しいベンチャーだからこそ達成できたことでしょう。

LOVOTの購入については1体の本体価格が税抜きで ¥299,800。
活動するためのソフトウェアが必須なので月額料金が ¥8,980 〜 ¥19,980かかります。
開発に莫大な費用がかかっているので、ふつうに販売すると1体100万円を超えてしまうそう。
それでは購入する人が見込めないので、月額料金というカタチをつくったとか。
でも、本体価格をペット購入代、月々の料金をごはん代や病院代と思えば、出費は同じようなもの。

都市部のペットが禁止の住まいや生き物はちょっとという人でもLOVOTなら問題なし。
興味を持った方は、いちど実物と触れ合ってみてはどうでしょう?
LOVOTストアが新宿・大阪・名古屋の高島屋にあります。
また、GROOVE X 本社併設のLOVOT MUSEUMが毎週土・日・祝日にオープンしています。

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GROOVE X
東京都中央区日本橋浜町3-42-3 住友不動産浜町ビル
https://groove-x.com/

LOVOT WEB STORE
https://lovot.life/

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