経木帽子製造会社の4代目をリサーチせよ!

桑田製帽所 4代目店主 桑田 智之さん
山口県 山口市 小郡下郷

山口市小郡にある「桑田製帽所」は1904年創業の帽子店です。
ルーシーが今朝お会いしたのは、その、4代目店主の桑田智之さんでした。
桑田さんは手作業で帽子を製造・販売している方。


中心としている商品は「経木帽子」。
ただ、店内には経木帽子以外にもニット帽、麦わら帽。
様々な種類の帽子が所狭しと並んでいます。
帽子好きのルーシーは、色々と試着し楽しんでいました。

メイン商品の経木帽の「経木」は木を薄く削った素材のこと。
主にコシアブラの木を使います。
その「経木」を紐状に三つ編みにして作るのが「真田」。
「真田」を渦状にミシンで縫うことで出来上がるのが「経木帽子」です。
軽くて涼しい為、主に農作業に使われて、夏には大活躍。

桑田さんが製造するのは、一般的な経木帽子だけではありません。
キャラクターやSLやまぐち号をモチーフにした経木帽子などもあります。
帽子の表面に段ボールとキッチンペーパーを貼り、凹凸を作り、色付けします。

大学卒業後すぐに、家業を継いだ桑田さん。
しかし製造技術を教えてもらう前に、先代である父親が他界。
動画などを見て、独学で技術を身に着けたといいます。

「帽子を作るのが好きなんです。
真田を編むのも、紐が帽子の形になっていくのを見るのも全部好き。」
先代の時代に比べて最近は経木帽子の需要が減りつつあるとのこと。
より、人の目を惹くような自由なことをやろうと日々製作に勤しみます。

「お年寄り向き、若者向きなどではなく世代を超えた帽子屋になりたい」
という思いからです。。

そして、桑田さんからサプライズが!
プチェコをモチーフにした経木帽子を製作。
プレゼントして下さいました!

これにはルーシー大喜び。
嬉しくて泣いておりました…(笑)
桑田さんの力作「プチェコ経木帽子」。
ぜひ、WEBサイトで写真をご覧になってみて下さい。

==================
「桑田製帽所」
山口市小郡下郷1477
TEL 083-972-0081 / 営業時間 9:00〜18:00(不定休)

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