みらい図鑑

VOL.216「日本で唯一、手作業で生糸を生産する宮坂製糸所」

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古くは、絶世の美女・クレオパトラも愛したといわれる「シルク」。
その原料は、「蚕の繭」です。

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蚕のエサとなる桑を栽培し、
蚕を育て、蚕が吐き出す繭を紡いで生糸を作る「養蚕業」。

かつて、日本では養蚕業が盛んでしたが、時代の変化と共に激減。
今ではとても貴重な産業となっています。

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繭から生糸を作る「製糸工場」は、現在、日本に4工場ありますが、
そのなかで唯一、伝統的な、昔ながらの手作業で、生糸づくりをおこなっているのが、
長野県岡谷市にある「宮坂製糸所」。

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3代目の高橋耕一さんに伺いました。

「じつは、いま、日本で流通しているシルクの99%は外国産なんですよね。
主に、中国産なんです。
養蚕農家も全国で300軒を切っていまして、
産業としては成り立たないぐらい、風前の灯なんです。」

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外国産に圧されている養蚕業ですが、
高橋さんは、日本ならではの優れた点がある、といいます。

「日本には、お蚕さんに関わる貴重な歴史や技術、糸取り、
それを織って製品にする技術があります。
それは本当に、世界に誇れるものがあるんですね。
やはり、繭づくりから糸にして製品にするまで、
その循環をしっかりと残すことが大事じゃないかと思います。」

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非常に高級な繊維として扱われているシルク。
機能性にも優れていて、
天然繊維の中でも特に保温性があり、蒸れないのが特徴です。

シルクは、“良質な素材”というイメージがあっても、
実際のところ、普段、身に纏う機会は、なかなかありません。

そこで、若い人にも、気軽にシルクの良さを感じてもらいたいと、
「宮坂製糸所」では、メイドインジャパンの「シルク石鹸」を作りに乗り出しました。

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「その優しい手触りを、ぜひ、体験して欲しい」と、
高橋さんは語ります。

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繊維だけでなく、石鹸や化粧品など、
機能性を活かした様々なアイテムに姿を変えるシルク。

使うたびに、その良さを実感できそうですね。

VOL.215「シードライブラリー」

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沖縄県那覇市にあるブックカフェ、「ゆかるひ」。
ここで貸し出しているのは、なんと、農作物の“タネ”です。

その名も、「シードライブラリー」。

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まず「ゆかるひ」が、地域の生産者さんなど、様々な人からタネを譲り受け、
それを、希望する人に無料で貸し出します。

借りた人は、そのタネで野菜や果物を育て、実がなったらタネを採り、
借りた時の量よりも少し多めにタネを返却する、という仕組みです。

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「ゆかるひ」のオーナー、野池道子(のいけ・みちこ)さんに伺いました。

「島大根とか、在来種のヘチマとか、ローゼルとか、からしな、パパイヤ、、、
言い出したらキリがありませんが、84種類の種が集まっています。
アパートだからプランターで育てます、という方や、
畑を借りたからたくさん借りたいんです、という方まで様々ですね。」

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ブックカフェ内に多目的ホールも併設されている「ゆかるひ」。

そこで“タネ”の勉強会をやったことがきっかけとなり、
本を貸し出しているなら、タネもやってみれば?、、という仲間の提案に背中を押され、
「シードライブラリー」をスタートさせた野池さん。

最初のタネ集めは大変だったそうですが、
想像以上に利用者からの反響は大きく、やって良かったと、日々、実感しているといいます。

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「タネは、過去と未来をむすぶ宝物みたいなもので、それを私たちが引き継いでいけるのは、
すごくワクワクする楽しいことだと思っています。
面白そうだなと思った人が、自分の場所で、近くにいる生産者さんとつながって、
小さくてもいいから始めてみる。
全国にそういった動きが広がっていくといいなあ、と思っています。」

植えることで、初めて次の命が芽吹く。
「シードライブラリー」は、タネのバトンをつなぐ新しい形なんですね。

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