今回は番組で継続して取材している、「森の長城プロジェクト」の恒例のイベント、どんぐり拾いツアーの模様をお届けします。

11月14日(土)〜15日(日)に宮城県岩沼市周辺で行われたこのどんぐり拾いイベント。目的はもちろん、被災地沿岸部に「森の防潮堤」を作るためです。みんなで拾ったどんぐりを、大切に苗木に育て、それを植樹するんです。
今回のどんぐり拾いには、このプロジェクトに協賛している、AIU損害保険の方をはじめ全国からたくさんのボランティアが集まり、2日間でなんと17万粒を採取!
あいにくの雨でしたが、参加者のみなさん、楽しそうにどんぐりを拾っていました。


このツアーを案内してくれたのは東京農業大学 特別研究員で、森の長城プロジェクトのメンバー、西野文貴さんです。

「この場所は宮城県角田市の三島神社付近、残存林と呼ばれる昔からある木が残ったところになります。ここに生えているのはウラジロガシと呼ばれる大きさが20mにもなる木になります。
どんぐりのなる木はたくさんあって、ウラジロガシやアカガシなど15種類以上日本にはあります。栗なんかも同じ仲間ですね。いわゆるブナ科の植物になるんですけれども、ブナ科の植物は日本の森林を構成する大事な主役になっています。
今いる土地や多くの平野部なんか特にそうなんですけども、潜在自然植生はシイ、タブ、カシによって構成される20m程の森になるのがほとんどになっております。
森の長城プロジェクトでこの2日間でシイ、タブ、カシなどの日本の森を構成する重要な主役たちのどんぐりを拾って、どんぐりから苗木を育てて約2年後3年後には立派な苗木になるので、それを使って植樹をすることでもう一度森を創ろうと思ってます。」


このどんぐり拾いイベントでは神社の敷地内にある「鎮守の杜」から、どんぐりをいただいて、これを2〜3年かけて高さ30センチほどの苗木に育てて植樹します。これまでのどんぐり拾いで、すでに苗木になり植樹されてものもあるんです。
お話を伺った西野さん、みんなから「先生」と慕われている方で、西野さんのお父さんはこの「苗木作り」をされています。そして西野さんご自身も、このプロジェクトに共感して参加されたそうです。お父さんの後を継ごうと考えていて、現在、研究者として植物と向き合っています。
そんな西野さん、森のどんぐりたちにまつわる、いろんなことを教えてくださいました。

「冬場は動物にとって、このブナ科のどんぐりの実は栄養がすごく多く、貴重な食料原になりますので、食料の少ない時期に備えて土の中に埋めたりします。それを忘れてしまって春にどんぐりの芽が出てくることがよくあります。どんぐりの実は、重力散布といって重力によって落ちてその場で散布するものもあるんですけども、そういうように、リスなんかが土の中に隠して忘れてしまったどんぐりが春になって出てくるというような、動物散布というものもあります。
地面見てみると、どんぐりが何万と落ちているんですけども、これみんな発芽するわけではありません。種の中に含まれている水の量がある一定以上なくなって、カラカラになってしまうとさすがに強いどんぐりもで発芽することができませんし、太陽に光があたっている必要もあります。ですので、葉っぱの下に隠れたり、動物が隠したりとかしたとき、すごく条件のいい時にどんぐりの芽が次の春に発芽するようになってます。」


ちなみに、森の木が枯れて倒れると、その部分の地面に太陽の光が差し込み、土の中で眠っていた木の実が、その光を受けて芽を出すこともあるなんて話も以前ご紹介してますが、どんぐりって、意外としたたかなんですね。
最後に森の長城プロジェクトの高橋さんに今後の予定を伺いました。

「12月5日に千葉県の君津市で夫苗を育てるための講習会を開きます。一般の方のご参加もできますし、もちろんご自分のところで、色々整備していただいて育てるということも可能です。
また、来年の3月27日に福島県の南相馬市で2万本を植樹する植樹祭があります。それから5月28日には宮城県岩沼市千年希望の丘で植樹祭を予定しています。今年は震災から5年目という節目の年でもありますので、植樹する本数は10万本、参加者も1万人を募集して、大きな植樹祭を計画しています。」



このどんぐり拾いツアーで持ち帰ったどんぐりは、番組パーソナリティ高橋万里恵もポッド苗育成にチャレンジします!

今回ご紹介したどんぐり拾いツアーの模様はポッドキャストでも詳しくご紹介しています。
参加者の方のお話しも聞けますので、こちらもぜひチェックしてください!

【番組内でのオンエア曲】
・It Doesn't Stop / Maia Hirasawa
・にじいろ / 絢香

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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