きょうは番組で継続的にお伝えしている、東北沿岸部を中心に広がる「森作り」のレポートです。
今回取材したのは、5月末に宮城県岩沼市で行われた「千年希望の丘・植樹祭」。
東日本大震災で発生したがれきを利用して小高い丘を作り、そこに苗木を植え、津波から命を守る森の防潮堤を作るというこの取り組み、各地に広がりを見せていますが、岩沼市の植樹祭は今回で4回めとなります。岩沼ではこれまでにおよそ15万本の苗木が植えられ、市の沿岸部は、着実に森が育ち始めています。
そして今回は10万本の植樹!会場には、地元・岩沼市はもちろん、全国からたくさんのボランティアの方々が集まり、最高のお天気のなか、植樹が行われました。
番組パーソナリティ高橋万里恵さんも植樹に参加。会場にいらっしゃった、森の長城プロジェクト・理事で日本文学者のロバート・キャンベルさんと一緒に苗木をえてきました!


◆森の長城プロジェクト理事 ロバート・キャンベルさん
それぞれタブの木やシラカシ、アカガシなど、東北に元々ある植生を選んで発芽させるんだけど、同じものが並ばないように苗を用意しているんですね。僕はいつも面白いなと思うのは、種類が違ってても同じ種類であってもみんな表情が違うんですよ、一つ一つ。例えばタブの木だと、ツヤツヤしてて、ちょっと黒っぽい葉っぱだけど、すごく強そうで「伸びたい!」って子と、なんかできたら教室に戻りたい、外であんまり遊びたくないっていう子と、それを植えてると感じられるんです。10mくらい離れて見るとみんな同じように見えるんだけど近くで見ると違う。これは植樹しないと多分永遠に多分わからないですね。


今回の植樹祭には、キャンベルさんの他、石井竜也さんや石川さゆりさん、新山詩織さんといった歌手の方も参加。フリーライブがあったり、会場にはご当地グルメが楽しめるフードコート、子どもたちが遊べるキッズスペースがあったりして、地域の大切な行事として、根付きつつあるなあという印象をもちました。

植樹には予定を超す12,000人もの人が全国から集まりましたが、地元の方々もたくさんいらっしゃいました。震災からまる5年。どんな想いでこの植樹祭に参加されたのか伺いました。

◆有限会社大友葬儀社、大友浩幸さん
私は地元岩沼で生まれ育ってもう54年目です。ここにも家があったんですよ。うちのお客様も多数いらっしゃいました。かなりここの地区の方も被害があり、死者も出てます。岩沼市民においては180人くらいの方がお亡くなりになっております。私どもでもお世話をさせて頂きました。やはりこれからの未来を据えての防潮堤ですから、この千年希望の丘っていうこの名称の通り、みなさん良い方に考えてるんじゃないかなと思います。


◆株式会社ささ圭 佐々木圭亮さん
工場は海に近いものですから流されました。家も流されましたので、これはもう終わりかなと、その当時は思っていました。朝起きても嬉しくないんですね。今日一日これやろう、この日はなんだろう、次の日なんだろうってスケジュール見るんですけど、スケジュールが真っ白なわけですよね。でもやっぱり何か仕事しなきゃいけないと思って。
たまたま工場の跡地に笹かまを作る金属のくしがあるわけ。2000本あったのかな。砂を掘るといっぱいでてくるわけですよ。それを見て「あ、やらなきゃいけないんだな。」っていう思いが上がってきて、それで手作り笹かまぼこを作って、それから工場建設っていうようなことになったんです。
やっぱりこの沿岸部に木はあった方がいいですね。早く大きくなれと思いますけどね。いろいろな木があるので、鳥が来るだろうし、鳥が来れば小動物も来る。まあいろんな虫はもちろん来るんでしょうから、すごく環境の良い林になるんじゃないですかね。



震災からまる5年。岩沼市は集団移転が進み、今年プレハブ仮設住宅で生活する人がゼロになりました。宮城県内では、最も早くプレハブ仮設が解消した自治体となりました。
植樹祭の雰囲気もそうですが、本当に生活再建と、千年先の未来へむけた、新しい町づくりが始まっています。


ちなみに、この植樹祭にも協力している「森の長城プロジェクト」は7月から「鎮守の森プロジェクト」と団体名を変えて、活動を続けていくことも、このイベントで発表されました。
http://morinoproject.com/

この植樹祭の模様はポッドキャストでも詳しくご紹介しています。
こちらもぜひお聞きください!

【今週の番組内でのオンエア曲】
・Everyday Everynight / Russian Red
・I Wish You Would / Taylor Swift

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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