今日は、東京の西、奥多摩の里山を職場とする若い林業家たちの集団、「東京チェンソーズ」のレポートの3回目です。
平均年齢35歳、7人のメンバーの中には、20代前半の方もいます。

◆大学を中退し、林業の道へ
今年で24歳です。この近くの五日市出身なんですが、子どもの頃からずっと自然に触れ合う仕事、自然に関する仕事に就きたいと思っていました。大学も環境系の学部にいったんですが、自分が考えていたものとは違うなと思ったんですね。もっと体を使って自然と触れ合う仕事に就きたいなと思って、大学を中退して東京チェンソーズに入社しました。卒業まで待てませんでしたね(笑)
実際、この仕事は環境も良いし、すごく気持ちいいですね。僕はアトピー性皮膚炎だったんですが、この仕事をはじめてから治りました。日の出とともに起きて、日が沈んだら終り。とても良い生活サイクルです。体がすごく良い状態で、健康的になりましたね。
この仕事でいちばん楽しいのは、木を切るときに自分が倒したいと狙った場所にスパッと倒した時。楽しいというか、気持ちいいですね。



さて現在、50代から20代まで、世代を繋ぐように徐々にメンバーを増やしている東京チェンソーズ。
そこには次の世代、また次の世代へ、しっかり里山を受け継いでいきたいという想いがあります。

◆林業を次の世代へ
林業というのは、世代間で代々リレーのようにつないでいく仕事です。たとえば、おじいさんたちが植えた木を、自分たちの代が手入れをして、自分たちの子どもの代が伐採する。伐期が長くなればなるほど、色んな人が関わります。自分たちが植えた木を伐採するのを見られないというのは普通にあることです。逆にそこで変な仕事をすると、自分たちの子ども、孫の世代に「あの世代はまともな仕事をしていないな」と思われるのが怖い(笑)今いない人たちにどういう評価をされるのかなという怖さがありますね。
もし東京の森林をきちんと管理して守っていくとなると、その担い手が必要になってきます。ですから、子どもたちには、木に対していいイメージを持ってもらう必要があると思っています。
そういう意味で、東京チェンソーズという分かりやすい名前にしたというのもあるし、色んな取り組みで子どもたちに山に目を向けてもらうきっかけを作っています。


そう語るのは、東京チェンソーズ・代表の青木亮輔さん。
美しい里山を、これからも持続していくためには、そこを職場とする林業の担い手が必要。
ですから、未来の林業家としての子どもたちが、森を身近に感じる環境づくりが欠かせないわけです。
そこで東京チェンソーズ、こんな取り組みにチカラを入れています!

◆ツリークライミング
子どもたちに、木に対して良い印象を持ってもらうため、まずは山に入って木を触って好きになってもらうところから始めたいと考えています。そこでツリークライミングの体験会をやっています。
檜原村にはブナの原生林があり、そこに樹齢約100年といわれる大きなブナの木があるのですが、特別に許可を頂いて、ロープやハーネスを付けて、子どもたちに登ってもらいます。まずは木は楽しい、木っていいなと思ってもらうんです。最初は木に触れて、木の堅さや丈夫さを感じてもらったり、ハンモックを吊るしたり、木の股に腰かけてぼーっとしたり…子どもたちに、木に対してプラスのイメージを持ってもらうということでやっています。
東京チェンソーズの社員は入社するとツリークライミングジャパンの資格を取るので、みんな指導ができます。ただ木を切れるということだけではなく、幅を持ってやっていきたいと考えています。いずれ東京チェンソーズが伐採した木で家具を作った時、ツリークライミングに参加した子ども、家族にもお客様になってもらえるようなネットワークづくりということでもあります。色んなところで東京チェンソーズの名前を聴いてもらえれば、何かアクションを起こすときに応援してもらえるのではないかと思っています。


このツリークライミングの体験会は、檜原都民の森というところで、次回は8/8金曜日、9/6土曜日に様々な団体と東京チェンソーズのコラボレーションとして行われます。詳しくは東京チェンソーズのサイトでご覧ください。

最後に東京チェンソーズ代表の青木さんに、檜原村の魅力を教えていただきました。

◆檜原村の魅力
檜原村は本当に素朴でよい村です。平地がないので広大な畑はありませんが、自分たちが食べる分プラスアルファくらいは作っていて、よく野菜をもらったりしています。サルもイノシシも熊もいますし、林業にとっては天敵ですが、鹿、カモシカもいます。また、檜原村の川は秋川という清流で、本当に東京とは思えないくらいきれいな水です。ヤマメや、清流にしかいないカジカもいますし、トウキョウサンショウウオなんかもいて、すごいんですよ。


イノシシや熊もいるなんて、檜原村は本当に自然豊かな場所なんですね。

3回にわたって、東京・檜原村の林業家集団、東京チェンソーズのレポートをお届けしましたがいかがだったでしょうか。
今回のお届けした内容もポッドキャストで詳しくご紹介しています。
こちらもぜひお聞きください!


【今週の番組内でのオンエア曲】
・It's A Beautiful Day / Michael Bublé
・フィルム / 星野源

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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