東京・奥多摩の森で暮らす動物たちの日常と不思議な行動のお話、今回で3回目となります。
奥多摩で、熊やイノシシなどの生態を調査している動物学者今泉忠明さん、お話はまだまだ尽きません。
奥多摩の森の中では、イノシシが体に松やにを塗りつけたり、熊が木の上に枝を敷いて「棚」を作ったり、動物にとっては当たり前だけど、人間にとってはすごく不思議な行動、色々と教えていただきましたが、他にも奥多摩の森にはいろんな動物たちが、色んなことをしながら暮らしているんだそうです。


〜奥多摩には珍しい動物なんかもいるんですか?
いますよ。たとえばカワネズミ。川に住むモグラの仲間です。肉食なのでマスのような小さな魚や、川虫という石の下にいる小さな水生昆虫なんかを食べて暮らしてます。普段は川辺の岩の間に巣があって、そこで休んでるんですね。それで、6時間周期くらいで活動していて、3時間くらい経つと巣から出てきて上流に向かって、においで魚を探すんです。それで、下りながら食べて、それでまた陸を歩いて帰るんですね。これは日本にしかいません。近い種が台湾とヒマラヤにだけいますが、あとは世界中どこにもいないです。

〜猪とか熊とかタヌキのほかにも動物の残した痕跡みたいなものってあるんですか?
「海老フライ」というのがあります。
〜海老フライ?
海老フライにそっくりなものが山の中落ちてるんです。それはリスの痕跡なんです。リスは松ぼっくりの種だけを食べて、真ん中の芯を残してポイッと捨てるから、海老フライのような格好のものが落ちてるんです。それがあると、ここでリスが食事したんだなとか、わかるわけですね。


あとくるみを割った跡。これはニホンリスがくるみを食べるときに、種に前歯を入れてパチッと割るんです。それで上がわを食べて殻をポイと捨てる。そしてまた下を食べてポイと捨てる。そうすると、食事をした木の枝の下にはペアのくるみの殻が落ちてるはずなんです。それを探すのが結構楽しいんです。ピッタリ合うかどうか。なかなかないんですよ。

〜おもしろいですね。そういうのを探しながら子どもと一緒に歩くっていうのは、子どもにとってもすごく良い経験ですよね。
大事ですね。ですから、山の中は人間だけじゃなくて動物たちもいるんだよっていうのを話をしながら行くと、立体的になって伝わるというか、生き物がいて、そこに人間がお邪魔してるという感じが子供にも伝わるかなと思うんです。
それからあとはね、ムササビの食痕が面白いんですよ。彼らは、木の葉を食べるんですが、食べるときに縦に半分に畳むんですよ。それをパクッて食べるんです。そうすると地面に歯形が左右対称になってる葉っぱが落ちているんです。それを見ると、これはムササビの典型的な食べ痕っていうのがわかるんです。南足柄の神社でみたムササビは、半分に折って軸の方を食べるんですね。それで捨てるから真ん中に穴があいてるんです。それはそこのムササビだけの特徴です。あとは全部端から食べるタイプ。南足柄は真ん中を食べるタイプ。不思議ですね。

〜普段気付かないけど実は自然界には結構いるんですね。
はい。ですから意識して歩けばそのうち見えてくるんです。意識してないとそのまま素通りしてっちゃうんですね。

〜これからのすごく寒くなってくる森での楽しみってなんかありますか?
最近流行ってるんですけど、雪の上の足跡を追うんです。雪があるとそこに住んでる動物の足跡が全て残るんですね。普段は土なんでわかりませんけど、雪があると必ず残ります。一番多いのは野兎ですが、野兎の足跡を見つけたらあとを辿るんです。そうすると、やがて野兎が日向ぼっこして休んでる所につくわけです。そうするとね、野兎はちゃんと耳立てて警戒してる。こっちの姿が見えると同時にピョンピョンピョンって逃げていくんです。そしたらその新しい足跡をまた追うんです。そうすると一回下って登ったとこで大体待ってるんです。それでこっちが大汗かいて登っていって、もうちょっとで写真が撮れるぞっていう距離になるとピョンピョンってまた行っちゃうんです。それでまた大汗かいて歩いて行くとだいたい元の場所に戻ってるんです。丸く逃げるんですね。野兎の行動範囲は大体直径で400mくらいなんですよね。そこをぐるぐる回るんです。そこで作戦を考えるわけですよ。1人が追って、もう1人はそこで待つんです。そしたらね、野兎がピョンピョンピョンって逃げてきて、足もとで止まったんですよ。でも近すぎて望遠レンズで撮れなかったんです(笑)。だから結構そういう楽しみがあるんです。
また、キツネの足跡っていうのは一直線に点々とついてますから、その跡を辿っていくとリスの食われた跡とか、野ネズミが食われた跡とかが見つかります。キツネは冬が繁殖期ですから、ペアになって、二列になってランデブーした跡があったり、雪っていうのは夜からの行動を残しておいてくれるからすごくいいですよね。



うさぎとの追いかけっこ、なんだか楽しそうですね。
今日ご紹介したお話しはポッドキャストでも詳しくご紹介しています。
こちらもぜひお聞きください!


【今週の番組内でのオンエア曲】
・In The Morning / Jack Johnson
・High and Dry / Jamie Cullum

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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