さて、夏のうっとおしい生き物の代表・・・「蚊」の生態に関するお話。専門家の嘉糠洋陸教授にいろいろと伺ってきましたが、まだまだ、面白いお話がいっぱいあります。例えば・・・A型、B型、AB型、O型のうち、蚊に刺されやすい血液型はどれか?そんなお話もお届けします!


〜蚊に刺されやすい血液型はあるのでしょうか?
 日本人対象の研究では、O型がA型より2倍刺されやすいという結果があります。蚊が人を刺す前に血液型を知ることはないので、科学でもミステリー、原因はわかっていません。ただ血液型は遺伝によりますので、O型の人の特殊な性質が刺されやすいと推測されています。そのほかの血液型は特に多い、少ないという差はありません。ただ、あくまで平均の話ですので、たとえばAB型だから刺されないというわけではありません。

〜二酸化、熱、においなど、蚊の好む条件をすごく満たしたA型と、そうでもないO型ではどちらが刺されやすいのでしょうか。
 やってみたい実験だと思っていますが、結論は簡単には出ないと思います。冗談に聞こえるような臨床研究を計画しているのですが、トーナメント式で蚊に刺されやすい人を評価して、そうすると千人のなかでいちばん刺されやすい人が出てきて、その過程で第2位、第3位がでる。そうすると蚊に刺されやすい要素が正確に炙り出せるのではと研究の準備をしているところです。そのくらい蚊に刺されやすい人の条件はわかっていないんです。もしそれがわかれば、最も優れた蚊をおびき寄せる機械ができます。そういう研究が進められています。

〜蚊は感染症にも関係がありますよね。
 血を吸う虫はなんらかの病原体を運ぶことがわかっています。蚊で感染する病気の広がり方はインフルエンザと比べても桁違いにすごいんです。インフルエンザは1人の患者から1.5〜3.5人に感染します。蚊は1人の患者が50〜200人に広がります。そういう規模なんです。1人のマラリア患者から蚊を介して200人に感染します。記憶に新しいと思いますが、2014年のデング熱は、160人の患者が国内で発生しましたが、外から病原体を持ってきた1人の患者から蚊が媒介して広がったということがわかっています。

〜マラリアの感染の話は日本ではあまり聞きませんね。
 マラリアという病気を運ぶ蚊の種類はハマダラカといいます。ハマダラカは東京都23区にはいないので、日本で感染が広がるということはあまりありません。東京都に住んでいる蚊は代表がヤブ蚊です。ヤブ蚊はデング熱やジカ熱を運ぶことができるので、それらの病気は広がる可能性があるわけです。来年2020年東京五輪では、海外からのたくさんの渡航者が来ますが、蚊に関わる行政、研究者は緊張感を持ちながら見守っています。
 ここ20年くらいの蚊対策の方向性のひとつは、蚊はいるけれども、病気を運ばない状態を作れないかということがあります。遺伝子組み換えなどで、ウイルスや寄生虫を運ばない蚊をつくれれば、普通の蚊と交配させて、ウィルスを運ばない蚊を増やしていけます。見かけはまったく同じ蚊ですが、スパイのように交配して子どもたちをみんなスパイの一味にするわけです。現在では、ある市町村に限って研究が行われていたりします。ブラジルのある町、ベトナムのあるエリアで実験した結果、デング熱患者が激減したり、蚊がちゃんとすりかわったといった、いい結果が出てきています。


〜蚊自身も知らずに子孫が無害になるわけですね?
 蚊自身には影響ありませんが、病気を運ぶ能力だけを失うわけです。人間と蚊がウィンウィンになることを目指しています。蚊を増やしたのは我々人間です。蚊のメスが血を吸うと200個卵を生みます。10回さされたら2000匹、20回で4000匹を生み出すわけです。人間が増えたから蚊もたくさん増えた。そう考えると仲良くするしかない。そう認識して蚊と付き合っていくかを議論しなければいけないと思っています。


嘉糠先生のお話、いかがだったでしょうか。ポッドキャストでも詳しくご紹介していますので、こちらもぜひお聞きください!

【番組内でのオンエア曲】
・Be My baby / Vanessa Paradis
・Way Back Into Love / Hugh Grant & Haley Bennett

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

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