さて、甲南大学 特別客員教授で、農学者の田中修さんのお話もきょうでいよいよ、いったんおしまいとなります。
本当に、尽きることの無い、植物のへぇな話、すごい能力。まだまだ、いっぱいあるんです。今週も家族で、みんなで、植物のすごい話、楽しんでください。

人間は新しい品種を次々次々生み出しますね。人間は生み出すと言っているけど、新しい性質を人間が作ることができないんです。これは植物が隠し持っている性質をうまいこと引き出してくるというのが、品種改良の原則ですね。おいしいもの、きれいなもの、美しい花、これみんな植物が隠し持っているんですよね。
フルーツトマトという甘いやつなんかは、台風で塩水が入ったトマト畑でトマトを作ったら甘いのができたというのがきっかけなんです。そこで栽培したら、塩が土に混じると水の吸収がずっと落ちるんですね。だから水が不足した中で育ってきたトマトは甘いんです。その後甘いトマトの栽培は水をいかに抑えて作るかということになっているんです。
例えば、お米は水田で栽培しているでしょう。水田で栽培していたら、水がたくさんあるので根っこはあんまりはらなくていいんです。でもそのまま育てていたら、秋に垂れ下がるほどの穂を支える体にはならない。だから水田で育ててきた稲は、夏の水田は水が切ってあって、表面が割れる位に乾かしているんです。そうしたら稲は、今まで水田で育ってきていたのにこんなひどい目にあったと思ってびっくりして、根を伸ばすんですね。その後に立派な体になってたくさんの実をつけて垂れ下がる穂を支える。植物っていろんなことに出くわすと、隠れていた性質が出てきて、人間をそれを利用して、その植物を栽培していく。だから植物は性質を隠しているおかげで、人間とうまくやっていける能力を持っているのかなという気もします。どこまでどういう性質を持っているのか、本当にわからない。それが不思議といえば不思議ですね。
このごろは香りの分析技術がすごく進んでいるんですね。キャベツにはモンシロチョウが卵を産んで、青虫がいます。青虫ってキャベツをかじるんです。何も抵抗しなかったらキャベツはかじられてしまうので、どうやって抵抗しているかというのが、わかってきているんですけども、かじられたら、そこから香りが出るんですね。その香りは人間は感じないけれども、アオムシコマユバチという青虫の幼虫に卵を産むハチがその香りが大好きなんです。その香りが出てくると飛んできて、青虫の体の中に卵を産むんですね。その卵は青虫の体の中の栄養成分を吸収して大きくなるので、青虫は死んだも同然ですね。という事は、キャベツはその香りに「助けてくれ」という思いを込めて、助けてもらう。だから香りをテーマにこれからいろんなことがまだまだわかってくるんじゃないかなと思いますね。フィトンチッドというのがだいぶ前から言われていて、人間の身も心もリフレッシュするとか、多分そんなんだけじゃなくもっといろんなことがわかってくるかと思います。


〜田中先生は植物をめぐるさまざまな出来事で気になるニュースはありますか?
植物に課せられている大きなテーマは、温暖化にどう対抗していくかですね。今地球の温暖化が起こって、今まであんまり降らなかったところに雨が降り出す。こうになるといちばん困るのは人間が栽培してきた栽培植物なんです。お米や麦、とうもろこし、風土に合うように品種改良してきているんですね。それが気象条件が変わったら、栽培ノウハウが全然生きないし、品種改良の品質の性質も生かすことができない。だから植物が温暖化によって困ると思いつつ、じつは人間がいちばん困るということを本当に知っていないといけないと思うんです。

〜植物は臨機応変に温暖化にも対応していくんですかね
そう期待しています。なるべく進行を遅らせるように人間が頑張って温暖化を防ぐというのが、人間がやっぱり植物と共存、共生、共栄していくために絶対必要なことだと思います。

〜コロナウィルスのニュースは耳にしない日はないという感じですが、その状況を植物はどういう風に見ていると思いますか?
植物もウィルスの病原菌とずっと戦ってきているんですね。植物も人間も病原菌との戦いはいろんなところでずっと続いてきているので、今人間がこんなに困っていたら、それは植物はがんばりなさいと応援してくれていると思います。みんなで力合わせて何とか沈静化しないとね。

甲南大学 特別客員教授、農学者の田中修さんのインタビューをお届けしました。
田中さんの新しい本「植物の生きる「しくみ」にまつわる66題」はSBクリエイティブから出ています。

こちらもぜひチェックしてみてください!

【番組内でのオンエア曲】
・Stuck With U / Ariana Grande & Justin Bieber ・セイ・ユー・ウォント・レット・ゴー 〜最愛の君へ / James Arthur

パーソナリティ

高橋万里恵
高橋万里恵

あなたからのメッセージ・ご意見をお待ちしております

各放送局の放送時間

  • JFNヒューマンコンシャス募金は鎮守の森のプロジェクトを応援しています。

ポッドキャスト

  • ポッドキャスト RSS
  • ※iTunesなどのPodcastingアプリケーションにドラッグ&ドロップしてください。
  • 鎮守の森のプロジェクト
  • EARTH & HUMAN CONSCIOUS
  • LOVE&HOPE〜ヒューマン・ケア・プロジェクト〜
  • AIG損保 ACTIVE CARE

PAGE TOP